Salina Neolítica – Wissenschaft.de

Em uma cidade costeira no norte do condado inglês de Yorkshire, arqueólogos descobriram a mais antiga instalação de produção de sal conhecida na Grã-Bretanha. As salinas do Neolítico já existiam por volta de 3800 aC e tinham três fogões, a água salgada do mar próximo era fervida sobre ela para fazer bolos de sal. Embora sistemas antigos semelhantes já tenham sido encontrados no continente europeu, esta é a primeira descoberta desse tipo na Grã-Bretanha.

O sal tem sido um recurso valioso por milhares de anos. O ouro branco pode ser usado para conservar carnes e outros alimentos e para temperar pratos. Portanto, o sal era uma mercadoria desejável para troca e comércio desde tenra idade. O arqueólogo britânico Steve Sherlock explica: “As sociedades que controlavam a extração e distribuição de sal se beneficiaram.” Descobertas arqueológicas indicam que as pessoas na Europa começaram a ferver água salgada e água do mar de forma direcionada desde o período Neolítico para extrair o sal. Restos de salinas do Neolítico podem ser encontrados em algumas regiões costeiras da Espanha, mas também na Alemanha, Polônia, França e nos Bálcãs.

A construção da fornalha é do período Neolítico

Por outro lado, na Grã-Bretanha, não havia nenhum vestígio da produção de sal do Neolítico. Os mais antigos vestígios conhecidos do trabalho inicial de sal datam da Idade do Bronze e da Idade do Ferro – até à data. Agora, entretanto, Sherlock descobriu trabalhos de sal do Neolítico britânico pela primeira vez durante escavações em North Yorkshire. As ruínas estão localizadas perto de Loftus, em uma área onde os cientistas descobriram duas estruturas neolíticas e vestígios de um assentamento da Idade do Ferro no início dos anos 1980. Desde 2004, Sherlock e sua equipe têm conduzido mais escavações lá, especialmente em estruturas do período Neolítico.

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Além de buracos na estrutura circular de madeira, vestígios de uma casa e inúmeros objetos de cerâmica, os pesquisadores encontraram os restos de uma câmara de cerca de 6,5 metros de comprimento com três lareiras – identificáveis ​​por pedras negras e vestígios. Vindo das cinzas. “Em torno das bordas desses fogões havia uma concentração de pedras vermelhas em cunha e materiais cerâmicos que eu pensei que eram fogões de apoio e os restos de pias de cerâmica”, diz Sherlock. De acordo com a história, essas descobertas datam de cerca de 3800 aC. A sudeste desses fogões havia uma fossa forrada de lama que poderia servir como uma espécie de reservatório.

A primeira evidência da obra do sal neolítico na Grã-Bretanha

Mas o que foi? Segundo o arqueólogo, há três explicações possíveis para essas fornalhas neolíticas: poderiam ser uma espécie de crematório, mas ossos perdidos e restos humanos falam contra eles. Também é razoável queimar cerâmica nesses fogões. No entanto, você terá que encontrar partes dos incêndios malsucedidos, o que não foi o caso. Além disso, os fornos de porcelana do período Neolítico da Grã-Bretanha são desconhecidos. “Presume-se que os navios estavam queimando em chamas nesta época e até o final da Idade do Bronze”, explica Sherlock.

Para ele, o terceiro objetivo está bem mais próximo: as fogueiras eram resquícios de salinas do Neolítico. “Esta interpretação é baseada nas características distintas do grupo de artefatos, que têm semelhanças em vários locais de processamento de sal na Idade do Bronze e Idade do Ferro na Grã-Bretanha”, diz Sherlock. Além disso, a instalação não fica longe da costa e, portanto, é uma fonte de água salgada. Isso tornaria a fábrica de Loftus, de longe, a mais antiga salina da Grã-Bretanha e uma das mais antigas da Europa Ocidental.

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Da água do mar ao bolo de sal

Com base nos resultados, o arqueólogo acredita que a seguinte sequência de extração de sal em Loftus é possível: primeiro, a água do mar era coletada em bacias e pré-concentrada por evaporação ao sol. Em seguida, a salmoura resultante foi trazida para a planta e temporariamente armazenada em um tanque forrado com argila. Aos poucos, três grandes potes de porcelana fervida com sal foram enchidos deste tanque, que foram colocados sobre os fogões. A água foi fervida até que o sal se cristalizasse e um bolo de sal fosse formado no fundo dos recipientes. Finalmente, as panelas ferventes foram quebradas e os bolos salgados removidos. “A quantidade de sal produzida aqui ainda não foi determinada”, diz Sherlock.

Segundo o arqueólogo, poderia ter havido mais obras de sal no período neolítico na Grã-Bretanha. Mas devido à queda do nível do mar em 2,50 a três metros naquela época, muitos desses locais estão agora submersos pelo mar, portanto, estão em grande parte destruídos ou inacessíveis.

O que: Antiguidade, Doi: 10.15184 / aqy.2021.25

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