Protegendo a natureza: trazendo a floresta tropical de volta ao Brasil

NSA enorme Mata Atlântica costumava se estender ao longo da costa atlântica. A “Mata Atlântica” cobria quase 1,2 milhão de quilômetros quadrados, uma área maior que a Escandinávia. Isso foi há cerca de 500 anos. Então as pessoas vieram.

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Hoje a região é mais populosa do que qualquer outra região do Brasil. Mais de 34 milhões de pessoas vivem em áreas urbanas apenas em São Paulo e no Rio de Janeiro. Existem vastas terras aráveis ​​ao redor das grandes cidades, onde se plantam principalmente cana-de-açúcar e café. A outrora enorme Mata Atlântica foi amplamente destruída. Apenas 15% da floresta original foi preservada: poucos vestígios espalhados, fragmentos de floresta que geralmente têm apenas alguns quilômetros quadrados e são espaçados como ilhas em um oceano de campos e pastagens.

O projeto Laury Cullen. Conecta

O projeto ‘Dream Map’ de Laury Cullen conecta partes de florestas antigas com corredores verdes – permitindo que animais selvagens raros sejam realocados para outras áreas

Estes: © Rolex / Diego Brisani

No entanto: mesmo após 500 anos de desmatamento e colonização, as verdejantes ilhas da Mata Atlântica ainda abrigam uma biodiversidade incrível. Cerca de 2.200 espécies de vertebrados vivem nos remanescentes da floresta – incluindo 200 espécies de pássaros que só podem ser encontrados aqui e em nenhum outro lugar do mundo. Com cerca de 20.000 espécies – oito por cento de todas as espécies de plantas na Terra – a biodiversidade das plantas é ainda mais impressionante. Em apenas um hectare de floresta, os pesquisadores do Jardim Botânico de Nova York contaram 458 espécies diferentes de árvores – o dobro das encontradas em toda a costa leste dos Estados Unidos.

Mas a diversidade está diminuindo. Os grandes animais selvagens, em particular, estão em perigo. Uma vez que as ilhas de floresta isoladas podem acomodar apenas pequenos grupos “geneticamente pobres” gradualmente – de geração em geração, eles se tornam menos resilientes, são mais propensos a serem enfraquecidos por doenças e morrer. O fim da espécie está aqui.

Fitas verdes alinham-se em ambos os lados das áreas agrícolas, ligando antigas florestas tropicais por quilômetros

Fitas verdes alinham-se em ambos os lados das áreas agrícolas, ligando antigas florestas tropicais por quilômetros

Estes: © Rolex / Diego Brisani

O engenheiro florestal brasileiro Laury Cullen Jr quer salvar os animais da Mata Atlântica. Com base em descobertas científicas, ele desenvolveu um “mapa dos sonhos” – um “mapa dos sonhos” – no qual faixas de árvores reflorestadas conectam partes da floresta como uma rede. Os animais podem migrar para frente e para trás entre as ilhas individuais e formar grupos maiores e mais saudáveis ​​para a sobrevivência a longo prazo.

Em 2004, Laurie Cullen recebeu o Prêmio Rolex de Empreendedorismo por seu projeto. Nesse ínterim, o brasileiro conseguiu concretizar grande parte de seu projeto. Não só as plantas e os animais se beneficiam disso, mas também a população rural.

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O preço de pessoas extraordinárias

o Rolex Enterprise Awards Parte da campanha hoje ‘planeta perpétuo’. A empresa suíça de relógios de luxo apoiou novos projetos em andamento ou futuros que atendem ao bem-estar da humanidade e / ou do planeta por 45 anos.

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155 mulheres e homens receberam prêmios desde que foram premiados. Vencedores de prêmios Receba suporte para a continuação de seus projetos e também acesso à Rede Rolex.

Em 2004, Laurie Cullen recebeu o Prêmio Rolex de Empreendedorismo.  Graças a esse apoio, Colin conseguiu criar seu primeiro viveiro de árvores.  Hoje é doze

Em 2004, Laurie Cullen recebeu o Prêmio Rolex de Empreendedorismo. Graças a esse apoio, Colin conseguiu criar seu primeiro viveiro de árvores. Hoje é doze

Estes: © Rolex / Diego Brisani

Os viveiros de árvores são em grande parte administrados por mulheres da região

Os viveiros de árvores são em grande parte administrados por mulheres da região

Estes: © Rolex / Diego Brisani

Uma pescaria que mudou sua vida

Quando criança, Laurie Cullen regularmente caçava com seu pai nas ilhas da floresta de Mata Atlântica. Mudou sua vida: um dia seu pai e filho mataram uma fêmea – e descobriram que o animal estava grávido de uma madrugada. Naquele momento, ele jurou, diz Colin, que nunca mais pescaria e, em vez disso, dedicaria sua vida à preservação da floresta atlântica e da vida selvagem que ali vive.

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Colin estudou Engenharia Florestal na Universidade de São Paulo, fez mestrado em biologia da conservação pela University of Florida e doutorado pela University of Kent, Reino Unido. Hoje ele faz parte da equipe de gestão do Instituto de Pesquisas Ecológicas do Brasil, que está comprometido com a conservação da biodiversidade da floresta tropical e sempre quer levar em conta os impactos nas condições socioeconômicas de vida da população local.

lugar muito especial

Laury Cullen chegou pela primeira vez à região do Pontal do Paranapanema, parte da Mata Atlântica do interior entre dois rios, na década de 1990. Pontal, com suas matas semi-perenes, faz divisa com o cerrado seco do Cerrado. “O Pontal é um lugar muito especial”, diz Colin. “Por exemplo, aqui está o lobo humanóide, nativo do Cerrado, e o mico-leão-avermelhado, típico da floresta local, além de onças, pumas, jaguatiricas, pássaros, morcegos e anfíbios. É realmente um hotspot de biodiversidade, criado pela mistura de dois ecossistemas: a Mata Atlântica e o Cerrado. ”

As mudas são cultivadas a partir de mais de 100 espécies de árvores nativas nos viveiros

As mudas são cultivadas a partir de mais de 100 espécies de árvores nativas nos viveiros

Estes: © Rolex / Diego Brisani

Nas últimas décadas, o Pontal foi repetidamente palco de difíceis lutas sociais. Em meados da década de 1990, trabalhadores agrícolas pobres ocuparam muitas das florestas remanescentes, estabeleceram assentamentos e transformaram a floresta em terras cultiváveis. Com isso, os restos verdes da Mata Atlântica estão ficando cada vez menores e valiosos habitats para a diversidade da fauna foram perdidos.

Hoje o Pontal é um exemplo do caso da Mata Atlântica: de um lado a fragmentada floresta tropical com tesouros de espécies ameaçadas de extinção, e de outro os campos e pastagens, sustento de agricultores pobres que precisam de uma perspectiva econômica.

O mapa dos sonhos é uma tentativa de restaurar e preservar a paisagem original, mas é preciso lembrar que mais de 6.000 famílias vivem nesta área.

Para Laury Cullen, só pode haver uma solução que atenda aos interesses de ambas as partes e faça a ponte entre esses interesses. Em vez de alinhar a floresta e a paisagem cultural, Colin quer conectá-los. “O mapa dos sonhos é uma tentativa de restaurar e conservar a paisagem original, mas também é preciso lembrar que mais de 6.000 famílias vivem nesta área. Portanto, temos o povo, a floresta, a paisagem e as espécies animais. E temos levar todos eles em consideração ao conservar. ”

É por isso que Colin quer conectar as ilhas restantes na Mata Atlântica com as linhas de conexão da selva. Portanto, o habitat dos animais da floresta deve ser expandido; Ao mesmo tempo, a maioria das áreas utilizáveis ​​permanece para fornecer alimentos e meios de subsistência para as pessoas que vivem aqui.

Vários milhões de árvores foram plantadas desde que Laury Cullen iniciou o projeto

Vários milhões de árvores foram plantadas desde que Laury Cullen iniciou o projeto “Dream Map”.

Estes: © Rolex / Diego Brisani

Onde o corredor florestal puro não for possível ou desejável, crie paisagens semelhantes às da floresta que possam ser usadas de forma sustentável pelos residentes para a produção de madeira ou para a agricultura – como mandioca ou milho. Visto que a terra arável convertida ainda é produtiva, a aceitação do conceito de cullin é alta entre a população rural.

Afinal, o plano de Colin também cria novos empregos. Graças ao Prêmio Rolex de 2004, Laurie Cullen conquistou muitos moradores sem terra para reflorestar e hoje estabeleceu o primeiro de doze viveiros de árvores. “Cada árvore que plantamos é plantada por moradores em viveiros comunitários”, explica Colin. “Eles estão cultivando e cuidando, o que é um trabalho maravilhoso e uma oportunidade de segurança alimentar para os pobres do campo. Seus olhos brilham, eles têm uma qualidade de vida melhor. Portanto, há uma grande gratidão, orgulho e reconhecimento pelo sucesso alcançado . ”

Uma vez que as necessidades da população local estão incluídas, o Projeto Colin tem um forte apoio

Uma vez que as necessidades da população local estão incluídas, o Projeto Colin tem um forte apoio

Estes: © Rolex / Diego Brisani

Colin foi capaz de realizar parte do plano dos sonhos. “Já restauramos 2.000 hectares de corredor florestal, habitat contíguo de espécies nativas. São quatro milhões de árvores plantadas e dois milhões de dólares de renda local. ”

O núcleo dos sucessos até agora é um corredor de árvores de sete quilômetros de comprimento e uma média de 400 metros de largura, que conecta, entre outras coisas, um dos maiores remanescentes florestais contíguos do Pontal, o Parque Estadual Morro do Diabo, com outros menores ilhas da floresta.

Não poderíamos salvar a floresta se as pessoas não fossem um fator importante em sua conservação a longo prazo, graças a um conceito de conservação que inclui as comunidades locais

Objetivo de Laury Cullen: Reflorestar 60.000 hectares de floresta

Objetivo de Laury Cullen: Reflorestar 60.000 hectares de floresta

Estes: © Rolex / Diego Brisani

Na reserva natural do estado e em algumas das ilhas florestais bem menores na área ao redor de São Paulo – e em nenhum outro lugar do mundo – o mico-leão-avermelhado, antes considerado extinto e redescoberto na década de 1970, é o lar.

De acordo com estimativas da União Internacional para a Conservação da Natureza, IUCN, apenas 1.600 desses animais ainda vivem em 15 ilhas florestais dentro e ao redor do Pontal. De acordo com a IUCN, apenas macacos do Morro do Diabo conseguem sobreviver a longo prazo. Sem a trilha da floresta Laury Cullen, você perderia todos os seus tomates do leão ruivo. Com a floresta conectada à área protegida maior, eles têm uma boa chance de sobrevivência.

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Mais de 80% das florestas tropicais do Oceano Atlântico foram destruídas. Mas acreditamos que podemos reflorestar 60.000 hectares disso nos próximos 50 anos “, diz Laurie Cullen. Os números mostram que estamos perto de realizar nosso sonho. Eles nos incentivam a continuar.”

A população do Pontal desempenha um papel central nisso. “Não poderíamos salvar a floresta se as pessoas não fossem um fator-chave em sua conservação de longo prazo, graças a um conceito de conservação que inclui as comunidades locais”.

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