Portugal: Tour Parque Natural das Serras de Aire e Candeeiros

QuintoDe um planalto elevado, avistamos o maior reservatório de calcário de Portugal. A paisagem acidentada e quase estéril das Serras de Aire e Candeeiros é interrompida por labirintos de pedras naturais a empilhar.

“Talvez algumas dessas paredes já existam desde que as pessoas se instalaram aqui”, diz a guia turística Adelina Ferreira, 52 anos. Na época, as pedras ao redor serviam para criar pastagens para animais e espaço para canteiros. Sem cimento, eles teriam resistido ao vento e às intempéries por séculos.

“Se for esse o caso, é uma vaca que se encosta nas paredes e as faz desmoronar em alguns lugares”, diz Adelina Ferreira. Há muito espaço: a maioria dos animais são vacas soltas. Para serem considerados como tal, eles devem ter, cada um, pelo menos um hectare de terra disponível para pastagem.

O Parque Natural das Serras de Aire e Candeeiros é exuberante

Ainda hoje, encontramos muitos rebanhos de vacas que enchem seus estômagos com ervas frescas em seus grandes recipientes de pedra. Nem sempre foi assim, diz Ferreira.

No início da década de oitenta, a União Europeia suspendeu a exportação de leite desta região de Portugal, até que as vacas desapareceram da região. E com eles estão corvos alpinos ameaçados de extinção que se alimentam de besouros no esterco de vaca. “Algo assim acontece quando você remove um componente de um ecossistema”, alerta Ferreira. Com o gado retornando para produzir carne, a população de aves raras finalmente se recuperou.

Fonte: dpa; Mundo infográfico

Adelina Ferreira descobre o tomilho selvagem e o alecrim durante uma caminhada. Flores rosas finas são arrancadas. “Este é um centauro de verdade, muito útil para problemas de estômago, por exemplo.” Uma verdadeira planta medicinal.

O solo do jardim natural é muito fértil. Embora não exista lago ou rio acima do solo nos 400 quilómetros quadrados, estende-se pelas regiões de Santarém e Leiria. “O parque é na verdade um enorme tanque de água. Apesar disso, está 400 metros abaixo da superfície”, explica Antonio Vail, 66, cofundador e marido de Adelina. Ele costuma fazer passeios com a esposa e trabalhar como explorador de cavernas no Parque.

Portugal: A paisagem calcária do parque natural oferece belas vistas para os caminhantes

A paisagem de calcário do parque natural oferece belas vistas para os caminhantes

Fonte: pa / dpa / dpa-tmn / Anika Reker

Antonio afirma que todos os rios do entorno terão origem no lago subterrâneo do parque, até então desconhecido. “Quando nós pesquisadores descobrimos uma nova caverna, tentamos seguir o curso da água, infelizmente sem sucesso até agora.”

Agricultura tradicional e pecuária

Nós andamos no jipe ​​do casal e dirigimos através dos penhascos polares, cruzando vilas sonolentas. A esposa de um fazendeiro leva suas cabras para o outro lado da rua. Adelina conhece a mulher. Saímos e ela nos mostrou o estábulo com algumas cabras de alguns meses olhando para nós. Compramos dois sacos de queijo de cabra da mulher e continuamos a viagem. “Você não poderia obter melhor qualidade”, diz Adelina no carro.

Ela adora que as pessoas aqui trabalhem em suas terras e criem animais – como faziam há centenas de anos. Isso também faz parte do patrimônio cultural do parque que merece proteção. Este é um dos motivos pelos quais ela e o marido, há alguns anos, compraram uma casa na região. Ela desistiu de seus antigos empregos – banqueiro e engenheiro. Desde então, eles oferecem aos turistas amantes da natureza seu lar adotivo.

Portugal: As cabras são mantidas no parque natural como o eram há centenas de anos.

As cabras atravessam a rua: no parque natural, os animais são mantidos como eram há centenas de anos

Fonte: pa / dpa / dpa-tmn / Anika Reker

“Sou apaixonado por este jardim desde que comecei as cavernas, quando era adolescente”, diz Antonio. Na época, ajudou os pesquisadores a chegar com segurança às profundezas do parque natural. Ao longo dos anos, ele desenvolveu um grande interesse por morcegos e continuou sua educação – por exemplo, sobre os efeitos das turbinas eólicas nas 26 espécies de morcegos que vivem no parque.

Desde 2007, mais e mais turbinas eólicas foram construídas na orla do parque. “Ao contrário dos pássaros, os rotíferos não pegam os morcegos. Mas, se chegarem muito perto, seus pulmões explodem com a pressão do ar”, explica Antonio. Afinal, os animais são capazes de aprender. Após cerca de dois anos, eles mudaram seu itinerário.

Com elevador para caverna de estalactite

Chegamos então à gruta do Algar do Pena, descoberta pelos pedreiros em 1983. Antonio distribui capacetes e faróis dianteiros. O elevador de 33m nos leva para baixo dos penhascos de calcário. Uma vez lá embaixo, nosso nariz demora um pouco para se acostumar com o cheiro úmido e levemente mofado. E olhos na escuridão. Uma escada leva a uma espécie de plataforma de observação.

Portugal: A gruta de estalactites Algor do Pena lembra-nos uma catedral subterrânea criada pela natureza

A gruta de estalactites do Algor do Pena faz-nos lembrar uma catedral subterrânea criada pela natureza

Fonte: pa / dpa / dpa-tmn / Anika Reker

Estalactites de um metro de comprimento pendem do teto. estalagmites crescem do solo. Como em uma enorme catedral. “Mas é ainda mais impressionante, porque foi a natureza que os formou, não os humanos”, diz Adelina. A caverna tem cerca de 100 metros de comprimento do teto até o ponto mais baixo já alcançado. Antonio já pressionou lá em busca do riacho de água.

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Entre outras coisas, os besouros que não têm olhos e que se orientam apenas por antenas vivem no ecossistema subterrâneo. Os humanos são minoria aqui: no máximo 12 pessoas por dia têm acesso permitido, para que a temperatura, CO2Conteúdo e umidade permanecem em equilíbrio. A visita só é possível com reserva prévia e um pouco de sorte. A caverna é reservada para pesquisadores.

Porém, não há morcegos nesta caverna, diz Antonio. “Eles vivem em colônias e se movem juntos três vezes por ano, do inverno para uma caverna de reprodução e, finalmente, para uma caverna de verão.” É por esta razão que as grutas acessíveis aos turistas estão em constante mudança.

175 milhões de anos de pegadas de dinossauros

Encontramo-nos com Adelina e António no dia seguinte no concelho de Porto de Mós, no extremo norte do parque natural. De carro, dirigimo-nos para oeste, passando por um vale que se destaca do resto da zona com a sua vegetação verdejante. “Quando chove muito, surge aqui um lago que fica alguns dias até que a água penetre no solo. As árvores que você vê agora chegam ao topo na água”, diz Adelina.

Ao meio-dia atingimos um dos alvos do dia: a pedreira da Pedreira do Galinha. Ele fechou quando os trabalhadores estavam aqui em 1994, enquanto escavavam relíquias desenterradas de uma época passada.

Demora cerca de dez minutos para percorrer os edifícios da antiga fábrica para chegar a uma colina. De lá, você pode admirar a trilha contígua de saurópodes mais longa conhecida do mundo. As pegadas de lagartos gigantes que viveram há cerca de 175 milhões de anos abrangem uma distância de cerca de 150 metros. América e Europa ainda eram dois continentes vizinhos naquela época.

Portugal: pouco claro à primeira vista - mas este vestígio de saurópode tem 175 milhões de anos

À primeira vista, pouco claro – mas este vestígio de saurópode tem 175 milhões de anos

Fonte: pa / dpa / dpa-tmn / Anika Reker

Como essas relíquias sobreviveram todos esses anos? “Os dinossauros pesavam toneladas e as pegadas que eles deixaram neste antigo pântano eram muito, muito profundas”, explica Antonio. “Algo deve ter acontecido naquele dia que resultou na cobertura e preservação dos rastros e, possivelmente, em uma erupção vulcânica.”

A estrada leva para baixo. O roaming entre as trilhas de dinossauros é permitido nas trilhas marcadas. É difícil distingui-los de perto dos poços comuns. “Desde que foram descobertos, há mais de 25 anos, o sol e o clima causaram danos significativos às trilhas cobertas por camadas de calcário por milhões de anos”, diz Adelina. Até agora, porém, não havia dinheiro suficiente para uma capitalização grande.

Extração de sal como no século XII

Dizemos adeus aos nossos guias. Agora também se muda para um local de interesse histórico – embora a sua história remonte apenas para 844 anos: Salinas da Fonte de Bica fica no extremo sul do parque. É uma das poucas salinas da Península Ibérica onde o sal é obtido de fonte salina e não da água do mar.

Salinas da Fonte de Bica: aqui o sal não é obtido da água do mar, mas sim da salmoura

Salinas da Fonte de Bica: aqui o sal não é obtido da água do mar, mas sim da salmoura

Fonte: pa / dpa / dpa-tmn / Anika Reker

Os primeiros registros de mineração de sal datam de 1177. Segundo a lenda, uma jovem pastora bebeu na fonte e contou sobre o gosto desagradável da água. Os moradores aprofundaram o local até um poço, então a história da produção de sal começou. Hoje Marinhas de Sal de Rio Maior – assim é também chamada a mina – é a única em Portugal que ainda funciona desta forma.

Antigas cabanas de madeira alinham-se nas salinas ao ar livre. Hoje são utilizados principalmente como restaurantes, lojas de souvenirs e, sobretudo, como pontos de venda de todo o tipo de produtos de sal. Uma das pequenas casas à beira da mina de sal abriga um posto de informações turísticas.

A mina é operada por uma cooperativa que emprega um total de 20 salmineros. Os turistas podem caminhar entre as salinas e olhar por cima dos ombros dos trabalhadores.

Um deles é Fernando Machado Lopez. “O trabalho é árduo, mas é divertido e não tão árduo como costumava ser”, diz o homem de 60 anos enquanto ele e seus colegas colocam sal na banheira. Até a década de 1980, a salmoura era extraída do solo manualmente com árvores balançando. O sistema agora foi substituído por bombas automatizadas. Quase toda a família Machado Lopez trabalhava na mina. Ele diz que nem consegue imaginar outro emprego.

Portugal: Fernando Machado Lopez em Salzarpeter em Den Salinas da Fonte de Bica

Fernando Machado Lopez em Salzarpeter em Den Salinas da Fonte de Bica

Fonte: pa / dpa / dpa-tmn / Anika Reker

Dicas e informações para Portugal

Clima e tempo de viagem: A melhor época para visitar o parque natural é de maio a outubro. Depois, há um pouco de chuva e temperaturas agradáveis. As salinas do Rio Mayor podem ser visitadas o ano todo, mas só funcionam de maio a setembro.

Indo para lá: De Lisboa, você pode dirigir 85 quilômetros de carro alugado até o ponto mais ao sul do parque. De Coimbra, fica a 95 km de Porto de Mós, no norte.

Status de entrada e corona: Fornece informações atualizadas sobre viagens e segurança O Ministério das Relações Exteriores em sua página inicial.

Balcão de informações: centerofportugal.com/de; Informações sobre o parque natural: www.visitportugal.com; Dinosaurios da Serra de Aire: aberto todo o ano, exceto segunda-feira, 25 de dezembro e 1 de janeiro, Tel: 00351-249530160.

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