Paleontologia de novos dinossauros predadores: “o temível”

A comunidade de ladrões selvagens na era dos dinossauros agora ganhou outro membro: os paleontólogos presentes Llukalkan aliocranianus – “Aterrorizante com a outra caveira.” O dinossauro predador, que atingia cerca de cinco metros de comprimento, pertencia ao grupo dos Abilisaur, comum no mundo cretáceo meridional. Além de outras características especiais do crânio, Llukalkan distinguiu estruturas incomuns no órgão auditivo. Assim, ele pode ter tido uma audição particularmente apurada, o que o distinguiu de seus parentes que estavam ao mesmo tempo em seu espaço residencial, segundo os cientistas.


No final do período Cretáceo, o mundo dos dinossauros predadores foi dividido em dois domínios: no grande continente do norte da Laurásia, os representantes dos tiranossauros em particular evoluíram para os maiores predadores. No sul de Gondwana, no entanto, Abilisour assumiu o papel. Descobertas de fósseis mostram que diferentes espécies desses dinossauros com pernas vagavam pelo que hoje é a África, Índia, Antártica, Austrália e América do Sul. Embora suas linhas de crescimento se dividissem cedo, os predadores do sul se assemelhavam a seus “companheiros” do norte em muitos aspectos: as maçãs-vermelhas tinham de cinco a nove metros de comprimento, patas traseiras com garras, braços pequenos e curtos e dentes terríveis. Ao contrário de T. rex e Co, eles tinham crânios bastante curtos, alguns dos quais apresentavam pentes e chifres ou, pelo menos, com estruturas sinuosas proeminentes.

Novo representante dos “dinossauros predadores do sul”

De acordo com o relatório dos paleontólogos sobre Federico Gianechini, da Universidade Nacional de San Luis, o novo representante do Apilisaurus também tinha uma aparência “nodosa” correspondente. Seus vestígios foram descobertos na Formação Pago de la Carba, no oeste da Argentina, e datam de cerca de 80 milhões de anos. O fóssil consiste em um crânio preservado quase inteiramente com dentes afiados. Com base em comparações de tamanho com outros fósseis conhecidos por representantes dos plesiossauros, os pesquisadores concluíram que o animal, presumivelmente ainda não totalmente desenvolvido, tinha cerca de cinco metros de comprimento. Como esses, o dinossauro predador provavelmente também usava garras enormes em seus pés poderosos, que podiam esfaquear sua presa, por assim dizer.

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Esta maçã ou era grande, rápida e extremamente armada – tornando-se um dos melhores predadores em seu habitat, dizem os cientistas. Eles deram a ele o nome científico Llukalkan aliocranianus. É composto da palavra mapuche original que significa “aterrorizante” e da palavra latina para “outro crânio” – Aleukranianus. O título indica os resultados detalhados das investigações fósseis. Conseqüentemente, o Lukalkan tinha um crânio particularmente curto, com protuberâncias e protuberâncias especiais. Como resultado, sua cabeça se parecia com a cabeça de alguns dos iguanas de hoje, dizem os paleontólogos.

Uma indicação de audição aguda

No entanto, de acordo com eles, a característica mais marcante do crânio do novo dinossauro é uma área incomum na região do ouvido médio que não foi observada em nenhuma outra maçã ou animal encontrado até agora. “Este resultado indica uma modificação auditiva especial em comparação com outros abilisaurs.” “Talvez Lukalkan tivesse um sentido de audição apurado”, diz o coautor Ariel Mendes do Instituto Patagônico de Geologia e Paleontologia em Puerto Madryn.

Como explicam os cientistas, esta descoberta lança luz sobre a evolução da diversidade de espécies entre os dinossauros predadores no final do período Cretáceo. Porque Llukalkan aparentemente compartilhava seu habitat com pelo menos outro parente: os restos de Abelisaur Viavenator exxoni foram descobertos a apenas 700 metros de seus poços. “Isso é importante porque indica que a diversidade desses dinossauros predadores não era grande apenas em geral, mas também em nível local”, diz Giancini. Aparentemente, diferentes adaptações – como habilidades auditivas – permitiram que grandes espécies diferentes de dinossauros predadores coexistissem.

Ainda não está claro como Llukalkan viveu, quem o perseguiu e quais vantagens suas próprias habilidades auditivas podem ter transmitido a ele, mas o documento de descoberta de fósseis revelou adaptações, dizem os pesquisadores. “Esses dinossauros ainda estavam tentando novos caminhos evolutivos e se diversificando rapidamente antes de desaparecer na grande extinção em massa no final do período Cretáceo”, diz Mendes. Nesse contexto, eles agora esperam encontrar mais descobertas: “A nova descoberta indica que mais representantes do Plioceno estão esperando por sua descoberta. Em qualquer caso, procuraremos agora mais formas de compreender melhor suas relações entre si. , ”Diz Jianchini.

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Fonte: Taylor & Francis Group, Artigo Especial: Journal of Vertebrate Paleontology, doi: 10.1080 / 02724634.2020.1877151

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