Os gigantes cósmicos anunciam uma nova era na astronomia

Algumas galáxias liberam jatos de matéria de sua região central e se estendem além da própria galáxia, atravessando o meio entre as galáxias. Em alguns casos, esses jatos, que são detectados por radiofrequência, estendem-se além de centenas de milhares ou até milhões de anos-luz – são chamados de galáxias de radiação gigantes e são os maiores objetos individuais do universo.

Essas galáxias gigantes de radiação, conhecidas como menos de mil desde a primeira identificação em 1974, podem ser mais comuns do que se pensava anteriormente e eram invisíveis para a sensibilidade limitada da geração anterior de radiotelescópios, segundo um Artigo1 Publicado hoje na revista científica Avisos mensais da Royal Astronomical Society Isso é feito com cooperação José afonsoDo Instituto de Astrofísica e Ciências Espaciais (Sua Excelência2(E a Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa)ULisboa Ciências)

O artigo anuncia a descoberta de duas novas dessas galáxias em uma pequena região do céu, algo que poderia ser considerado impossível em coisas consideradas tão raras.

Nos dados recentemente coletados com o novo radiotelescópio MeerkatNa África do Sul, jatos opostos, típicos de galáxias com um núcleo central ativo, aparecem em cada uma dessas galáxias.3Mas de proporções impressionantes, ele se estende através do espaço intergaláctico vezes vezes o tamanho da parte da galáxia que emite luz visível.

“Parte da matéria que cai no buraco negro supermassivo que encontramos no centro dessas galáxias energéticas acaba explodindo”, explica José Afonso.

“Permanecendo brilhante em frequências de rádio por milhões e milhões de anos, esta transmissão de rádio pode ser usada como um registro da atividade do núcleo ativo ao longo da história da galáxia. Nós apenas descobrimos o” iceberg “dos habitantes de galáxias de rádio gigantes, e um estágio tão importante na vida da galáxia, o estágio da galáxia ativa, pode ser Mais comum do que pensávamos. “

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Assim, essas duas estruturas recém-descobertas são objetivos excelentes para aprender sobre a história e as transformações pelas quais galáxias desse tipo passaram, e até mesmo para entender como o centro de nossa Via Láctea pode eventualmente cruzar fases de atividade muito maior.

Essas duas galáxias, respectivamente, estão localizadas a 2,1 e 3,8 bilhões de anos-luz e têm dimensões de sete milhões de anos-luz, mais de 60 vezes o tamanho da nossa galáxia. O estudo reforça a hipótese de que, se forem mais comuns, são na verdade antigas galáxias radioativas cujos jatos podem crescer por centenas de milhões de anos.

Afinal, muito ainda não foi descoberto, pois são coisas muito fracas, mas finalmente ao alcance da sensibilidade do MeerKAT, a infraestrutura de 64 antenas foi inaugurada em 2018 na África do Sul e é uma precursora do futuro radiotelescópio Matriz de quilômetros quadrados (SKA)

No levantamento do céu realizado com o MeerKAT, Exame MIGHTEE, um projeto que começou em 2010 e envolveu José Afonso e outros investigadores de IA, foi possível identificar jactos ténues mas longos, incluindo os distintos lóbulos terminais de onde o material provém do centro da galáxia por gás. O que preenche o meio entre as galáxias.

José Afonso diz: “Neste trabalho, participámos na análise das imagens e tínhamos de nos certificar de que a emissão de rádio, ao longo do comprimento que aparece na imagem, pertence realmente a um único chassis, ou a um único plano.” “Também tentei comparar com os resultados anteriores para ver se esse par de galáxias gigantes de radiação, em uma região tão pequena do céu, era uma descoberta incomum, e sim, é!”

Pesquisadores de inteligência artificial estão explorando os dados desta pesquisa para descobrir galáxias muito mais distantes do que essas, desde o surgimento das primeiras galáxias do universo. “Esperamos revelar mais dessas galáxias gigantescas na pesquisa MIGHTEE à medida que avança. Também esperamos encontrar mais com nosso futuro telescópio”, disse Jacinta Delhies, pesquisadora da Universidade da Cidade do Cabo, África do Sul e primeira autora do artigo, em um comunicado à imprensa dessa universidade. Matriz de quilômetros quadrados

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Para José Afonso, o estudo das galáxias de radiofrequência vai revolucionar nos próximos anos. Em 2019, Pesquisadores de inteligência artificial mostraram Como telescópios como o SKA podem revelar centenas dessas primeiras galáxias gigantes na história do universo.

“Estas duas galáxias agora reveladas são exemplos muito mais próximos, mas vão ajudar-nos a melhorar as técnicas que estamos a desenvolver para descobrir as primeiras galáxias monstruosas. É um momento muito emocionante para o nosso conhecimento das galáxias do universo”, afirma José Afonso.

Autor: Instituto de Astrofísica e Ciências Espaciais
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