Os cientistas ficaram surpresos com os fósseis encontrados nas profundezas da camada de gelo da Groenlândia

A Groenlândia nem sempre foi coberta de gelo.

Joshua Brown / UVM

Olhar pela parte de trás do seu freezer pode revelar todos os tipos de guloseimas que você pode ter esquecido, mas talvez nada tão surpreendente quanto a descoberta que fiz na parte de trás do freezer da Universidade de Copenhagen.

Um tubo de 15 pés de gelo e sujeira da Groenlândia, recuperado em 1966 por uma equipe militar dos EUA cavando uma milha no gelo, foi analisado pela primeira vez em 2019 – e as amostras continham muito mais do que apenas areia e sujeira.

Em um estudo publicado na revista Anais da Academia Nacional de Ciências Na segunda-feira, a equipe internacional de pesquisa descreveu a descoberta de galhos e folhas “perfeitamente preservados” no núcleo do gelo minerado. A presença dessas plantas significa que há plantas neste local agora enterradas no gelo, indicando que uma parte decente da Groenlândia deveria estar livre de gelo nos últimos milhões de anos.

O cientista Andrew Crest relatou que as amostras pareciam uma cápsula do tempo da Groenlândia na frente do gelo. “Normalmente, as camadas de gelo esmagam e destroem tudo em seu caminho”, disse ele, “mas descobrimos estruturas delicadas de plantas. São fósseis, mas parecem que morreram ontem.”

As implicações dessa descoberta podem ser enormes para os estudos das mudanças climáticas, já que a análise da camada de gelo da Groenlândia pode ajudar os cientistas a prever como ela se comportará quando as temperaturas subirem devido à atividade humana e ocorrer o degelo. Também poderia ajudá-los a estimar quanto tempo levaria para uma camada de gelo derreter completamente, afetando os níveis do mar em todo o mundo.

Além disso, a descoberta sugere que a Groenlândia pode ser mais vulnerável às mudanças climáticas causadas pelo homem do que se pensava originalmente, dado que a maior parte da camada de gelo derreteu pelo menos uma vez na história – e isso aconteceu sem a assistência humana com as emissões de gases de efeito estufa emissões.

Agora que os valores são maiores, o gelo pode derreter mais rápido e com resultados mais extremos. A camada de gelo da Groenlândia contém água suficiente para elevar o nível global do mar em 6 metros, o que teria consequências terríveis para as populações costeiras se derretesse.

O cientista-chefe Paul Berman enfatizou a necessidade de resolver o problema do gelo na Groenlândia imediatamente. “Isso não é um problema para uma geração 20”, disse ele. Este é um problema urgente para os próximos 50 anos. “

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