Olga Oskua desenvolve piloto automático para colheitadeiras

Moscou No início havia a palavra, e mais precisamente a entrada de texto. Porque a história de Olga Uskowa e sua startup Cognitive Pilot começou em laboratórios soviéticos para pesquisa em inteligência artificial. Quando enfrentaram o fracasso financeiro em tempos de perestroika e metade dos especialistas já havia fugido para Israel e para os Estados Unidos, apenas uma aposta conseguiu manter o resto do grupo unido.

Oskua relembra o início de sua empresa: “Fiz uma aposta com o gerente do laboratório em uma garrafa de vodka que venderia dez sistemas de OCR.” Naquela época, a russa era candidata ao doutorado e hoje é milionária.

O cientista da computação ganhou a aposta. Também graças ao sucesso de vendas do software de reconhecimento de texto CeBIT e às colaborações com Corel Draw e Hewlett-Packard A subsidiária da Uskowa, Cognitive Technologies, tornou-se uma das líderes do mercado russo neste campo em 2012.

“Estávamos indo bem e nosso faturamento de mercado era de US $ 80 milhões, quando os homens de repente me procuraram com meu marido na cabeça com a ideia do piloto automático”, diz Oskua. Você solicitou um mandado de investimento. “Em vez disso, eles me arrastaram para o corredor e me mostraram um pequeno carro que estava seguindo uma bola.”

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Embora Oscoa não fosse agradável, ela investiu no projeto. O que começou como um jogo movimentou simultaneamente veículos pesando várias toneladas. A empresa abandonou a ideia de usar a tecnologia de carros autônomos no tráfego rodoviário devido a vários requisitos de segurança.

A nova Cognitive Pilot em Uskow, fundada em 2019, agora começa a trabalhar no plantio e na combinação de colheitadeiras. Ao contrário de suas contrapartes ocidentais, não é apenas no campo de testes, mas nos campos dos agricultores.

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1000 sistemas serão vendidos este ano

Eles estão satisfeitos: Alexander Nesterenko, chefe de uma fazenda de 4.300 hectares na região de Kursk, testemunhou que o “Agro Pilot” “demonstrou seu melhor lado” após vários meses de uso.

“A máquina de colheita se move sozinha pelo campo, sem deixar espaços ao cortar, como o motorista às vezes faz – especialmente à noite – e, portanto, pode ser usada dia e noite”, disse Marat Islamou, representante regional e chefe de uma propriedade agrícola. No sudoeste da Sibéria, eficiência.

O piloto automático é composto por uma câmera e um microcomputador que, com o auxílio da inteligência artificial (IA), são capazes de detectar não só obstáculos, mas também as condições do solo e do computador.

Wasja, como a OSCUA chama seu desenvolvimento, não pode ser afetada pelas condições climáticas: seja nevoeiro, chuva, neve ou escuridão – tudo é claramente visível na tela controlada pelo operador. Uma segunda câmera também pode ser usada para regular o carregamento de grãos para o caminhão adjacente.

Colheitadeira e piloto automático

Em grandes fazendas, o piloto automático, que pode ser conectado a qualquer colheitadeira, se paga em uma temporada com custos de aquisição de cerca de € 8.000.

(Imagem: Piloto Cognitivo)

Com a ajuda de uma antena GSM instalada no teto, o Agro Pilot também pode ficar online, o que significa que especialistas podem acessar a caixa de fora, consertar e informar caso ocorra algum problema. Uskowa enfatiza que isso é importante para acelerar o processo de aprendizagem de dispositivos individuais de IA. Mas, em princípio – e é também aqui que o Agro Pilot difere da concorrência – o sistema funciona sem GPS.

Parceiro alemão em expansão

Isso não é apenas uma vantagem nas vastas extensões da Rússia, com muitos pontos mortos. É por isso que a empresa agora quer se expandir. No ano passado, foram vendidos 200 pilotos automáticos e, neste ano, serão 1.000 sistemas.

“Em geral, o potencial de mercado na Rússia está entre 10.000 a 15.000 colheitadeiras, mas, em princípio, tratores e outras máquinas agrícolas também podem ser conectados ao sistema”, disse Björne Drechsler, membro do conselho de diretores da concessionária de máquinas agrícolas Ekotechnika. Isso dará um grande impulso à automação agrícola.

A Ekotechnika está sediada na Alemanha, mas opera na Rússia. Como parceira da Cognitive Pilot, a empresa está ativamente envolvida na introdução de pilotos automáticos incorporados por meio de sua rede de vendas. Drechsler vê oportunidades não apenas na Rússia, mas também em outros grandes países com agricultura desenvolvida, dos EUA à Austrália e à América do Sul. A Cognitive Pilot está instalando um escritório de vendas no Brasil.

Em princípio, o Agro Pilot também pode acelerar a agricultura europeia. Como as fazendas aqui geralmente são menores, o foco está no lado de fora. Em grandes fazendas, o piloto automático, que pode ser acoplado a qualquer harvester, paga por isso em uma temporada com custos de aquisição de cerca de € 8.000.

“Graças ao seu controle centimétrico preciso, o sistema não apenas economiza custos de combustível e, portanto, é mais ecológico, mas também aumenta a eficiência da colheita em 25% ao dia devido aos seus esforços incansáveis”, diz Drechsler.

Se as coisas continuarem assim, Uskowa deseja que sua empresa abra o capital nos próximos anos. Até lá, ela espera um grande aumento nas vendas e no valor. “Nos próximos 10 anos, a tendência mudará do hardware para o software”, diz a senhora de 53 anos.

Desde 2012, ela ocupou o cargo de Professora de Perspectiva de Tecnologia da Computação em Moscou e também apóia a arte abstrata russa com sua fundação. Mantendo o estilo, mudou a sede corporativa para o antigo clube “Burewestnik”, um dos edifícios de vanguarda mais incomuns de Moscou.

Uskova conhece os riscos políticos: a disputa de Moscou com o Ocidente também tem consequências negativas para os empresários russos. Há grandes reservas quanto à economia local e a cooperação no setor de alta tecnologia é dificultada pelas sanções.

Mas Oskua não está apenas falando a favor do uso puramente civil da IA ​​devido a tensões políticas. “Acredito que o nível de inteligência artificial que alcançamos agora representa mais perigos do que as armas nucleares e que o mundo inteiro deve concordar em não usar a tecnologia para fins militares”, explica ela, citando um exemplo dela. No estatuto da empresa, ele consolidou firmemente o abandono do desenvolvimento da tecnologia militar.

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