O estudo descobriu que Marte ainda tem oceanos enterrados sob a superfície

Há bilhões de anos, as evidências geológicas indicam que o planeta vermelho frio e árido era muito mais azul. Água suficiente foi coletada em lagoas, lagos e oceanos profundos para cobrir todo o planeta em um oceano de 100 a 1.500 metros de profundidade. Esta é aproximadamente a metade do Oceano Atlântico da Terra.

A questão é: o que aconteceu exatamente com toda aquela água?

Enquanto alguma água está congelada nas calotas polares de Marte, Cientistas já haviam sugerido que a água que flui em Marte acaba no espaço devido à baixa gravidade do planeta. E embora parte da água tenha deixado Marte dessa forma, Um novo estudo, apoiado pela NASA, afirma que grande parte de sua água permanece no planeta e presa em sua crosta.

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“A fuga da atmosfera não explica totalmente os dados que temos sobre quanta água estava realmente presente em Marte no passado”, disse a autora Eva Schiller. Liberado Na revista Science, disse ele.

Como os pesquisadores estimaram a água Marte

Além de analisar meteoritos, Schiller e seus colegas usaram dados de rovers de Marte e veículos em órbita para estudar quanta água está presente no planeta vermelho. Primeiro, quanto você perde com o tempo.

Uma maneira de fazer isso é analisar os níveis de hidrogênio na atmosfera e nas rochas de um planeta. A água é feita de hidrogênio e oxigênio, mas os átomos de hidrogênio não são iguais. A maioria deles contém apenas um próton no núcleo do átomo, enquanto o hidrogênio “pesado” contém um nêutron adicional.

NASA / Laboratório de Propulsão a Jato

O hidrogênio comum tem pouca dificuldade em escapar da atração gravitacional do deutério mais pesado de um planeta. Assim, a proporção de deutério para hidrogênio (D / H) na atmosfera do planeta reflete a perda de água marciana.

“É claro que escapar da atmosfera tem um papel importante na perda de água, mas os resultados da última década de missões a Marte mostraram que existe esse enorme reservatório de antigos minerais de água, cuja formação definitivamente reduziu a disponibilidade de água ao longo do tempo. ” Bethany Ellman, Professora. Ciências Planetárias e Diretor Associado do Instituto Keck de Estudos Espaciais.

Quando a água e as rochas se unem, um processo chamado intemperismo químico pode ocorrer para formar argilas e outros minerais da água Como parte de sua estrutura metálica.

Enquanto Marte ainda está preso entre 30 e 99 por cento de sua água na crosta terrestre, Schiller adverte que não será fácil para os futuros astronautas extrair a água facilmente para seu uso.

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