Mutação do coronavírus: perguntas e respostas | Pharmacy Journal

Como ocorrem as mutações do vírus e como podem tornar o vírus mais perigoso?

Ao contrário das bactérias, os vírus não sobrevivem por conta própria por muito tempo; Eles precisam de células que podem contrabandear suas informações genéticas para eles e suas funções que podem usar suas funções. No caso do SARS-CoV-2, as células do corpo humano atuam como hospedeiras de vírus. E aqui eles fazem o que toda a vida faz: eles se multiplicam. O genoma também é transcrito – e repetidamente pequenos erros ocorrem durante essa transcrição. As mudanças resultantes no material genético são chamadas de mutações.

A maioria das mutações não é perceptível e não tem efeito perceptível. Mas também existem mutações que têm efeitos maiores. A maioria dessas mutações torna o vírus incapaz de sobreviver. Por exemplo, tornando-o mais vulnerável aos mecanismos de defesa do corpo ou fazendo com que os vírus percam a capacidade de penetrar em outras células. Essas variáveis ​​recém-criadas desaparecem rapidamente.

Por outro lado, outras mutações do vírus apresentam vantagens em termos de disseminação: podem ser mais capazes de escapar das células do sistema imunológico no corpo humano ou penetrar nas células do hospedeiro mais rapidamente.

A lei da evolução também se aplica a vírus

Variáveis ​​com essa mutação benéfica têm maior probabilidade de se espalhar. É aqui que a Lei da Evolução de Darwin, Sobrevivência do mais apto, funciona. Uma mutação é apenas uma mudança aleatória. Mas com milhões de vírus – e, portanto, milhões de mutações – tudo de repente faz sentido: tentativas e erros contínuos ajudam o vírus a se adaptar às mudanças nas condições ambientais.

“É perfeitamente normal que os vírus corona, como os vírus da gripe, sofram mutações repetidas vezes”, disse Roman Faulville, médico-chefe e presidente do Instituto Bundeswehr de Microbiologia em Munique. “Os coronavírus são meio lentos quando se trata de mutação porque tentam incorporar relativamente poucos erros em seu genoma”. No entanto, sua taxa de mutação tem sido suficiente para produzir novas variantes, especialmente nos últimos meses e semanas, que dão aos vírus vantagens importantes.

Que tipos de vírus são conhecidos?

Várias mutações do SARS-CoV-2 são conhecidas, mas três são atualmente o foco das atenções.

A variante chamada B.1.1.7 foi descoberta pela primeira vez na Grã-Bretanha. Com ele, várias proteínas presentes na superfície do vírus são alteradas, o que facilita o contrabando de material genético para as células humanas. O virologista Professor Christian Drosten, da Charité, presume que essa variante seja contagiosa entre 22 e 35 por cento. Atualmente, suspeita-se que uma proporção maior dos infectados também tenha um curso grave.

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B.1.351 é o nome da segunda variante descoberta pela primeira vez na África do Sul. O vírus COVID-19 devastou a África do Sul, especialmente nas cidades apertadas do país, e agora é provável que uma grande parte da população esteja infectada. Assim, uma mutação – B.1.351 – foi desenvolvida aqui, que pode ter a capacidade de enfraquecer o efeito do anticorpo em quem já se recuperou. Isso significa: Há indícios de que uma variante da África do Sul também pode afetar pessoas que já estavam doentes.

A situação é semelhante à da terceira variante, é chamada de B.1.1.28 P.1 e foi encontrada principalmente no Brasil na cidade de Manaus. Aqui também o SARS-CoV-2 se espalhou amplamente durante a primeira onda do primeiro semestre de 2020. Um estudo recente – polêmico, mas tende a ser correto – confirmou que a população de Manaus é altamente poluída: mais de 70 por cento da população estão infectados Publicado na revista Science De acordo com já estar infectado com o SARS-CoV-2. De acordo com a OMS, isso deveria ter alcançado imunidade de rebanho. Ainda mais alarmante é que B.1.1.28 P.1 se espalhou ainda mais. Os especialistas suspeitam de uma mudança semelhante à de B.1.351, com a qual o sistema de defesa imunológica já está crescendo até certo ponto.

Modificação de proteína de pico

Todas as três variantes têm uma alteração específica na região da proteína espinhosa comum. Usando uma proteína de pico, o vírus pode se ancorar na superfície de uma célula humana. “Esta área é especialmente importante para o vírus penetrar nas células humanas”, disse Roman Fulville. “Mutações nesta parte sensível do vírus podem facilmente afetar as características da infecção.”

Jesse Bloom, um biólogo evolucionário do Fred Hutchinson Cancer Research Center em Seattle, acha que mutações semelhantes são motivo de preocupação: “Cada vez que as mutações surgem e se espalham independentemente, esta é uma forte evidência de que essas mutações têm uma grande vantagem evolutiva”.

Essas variantes já são comuns na Alemanha?

Lothar Wheeler, presidente do Instituto Robert Koch (RKI), confirmou em 5 de fevereiro de 2021, que “as três variáveis ​​chegaram à Alemanha”. Até agora, a variante B.1.1.7, descoberta pela primeira vez na Grã-Bretanha, parece ser a mais comum neste país. De acordo com Wieler, cerca de seis por cento das novas infecções são atualmente causadas por B.1.1.7.

Números precisos ainda podem ser difíceis de obter. Porque, para detectar a mutação, geralmente é necessária uma sequência completa dos dados genéticos do vírus. No entanto, nos testes usuais, são levados em consideração fatores individuais que caracterizam o vírus como um todo.

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O governo federal agora está trabalhando para aumentar as sequências do genoma dos vírus em todo o país. Desde 19 de janeiro de 2021, um novo regulamento exige que os laboratórios e instalações que implementam a sequência SARS-CoV-2 enviem os dados correspondentes ao Instituto Robert Koch. “Com a ajuda dos dados de sequência, é possível detectar precocemente a evolução dos vírus e a ocorrência de novas variantes”, explica o Ministério da Saúde Federal. “A introdução de novas variantes de fora também pode ser detectada instantaneamente.” Os laboratórios e instalações têm direito a uma taxa de € 220 pela transferência de dados.

O Laboratório Becker & Kollegen no sul da Alemanha é outra maneira mais rápida de detectar mutações. É aqui que as amostras de PCR são testadas como positivas para uma alteração específica chamada N501Y. Ocorre em todas as três variantes, mas não no tipo selvagem, que é conhecido como o antigo patógeno generalizado SARS-CoV-2. Resultado: desde o início do ano se mede que a taxa de mutação na região de Munique tem aumentado.

As novas variáveis ​​aumentam o risco de reinfecção?

Em experimentos com sangue de pacientes recuperados de Covid 19, observou-se que os anticorpos presentes nele muitas vezes não evitavam que as células fossem infectadas com o vírus sul-africano. Portanto, os pesquisadores suspeitam que as novas variantes podem levar a um risco aumentado de desenvolver uma segunda infecção após a doença de Covid-19 já superada.

A vacina também funcionará contra o vírus modificado?

Até o momento, três vacinas foram aprovadas na União Europeia: uma da BioNtech / Pfizer, a outra da Moderna e a terceira da AstraZeneca em colaboração com a Universidade de Oxford. Logo, surgiu a questão de se essas substâncias também protegem contra as mutações do Coronavírus. Afinal, as mutações são encontradas na proteína spike, de todos os lugares, que é um dos principais pontos de ataque dos anticorpos produzidos pela vacinação.

Há evidências de que as vacinas não são realmente eficazes contra mutações – particularmente contra variantes detectadas na África do Sul e no Brasil – em comparação com o tipo selvagem circulante do vírus. No entanto, estudos preliminares também mostram que as vacinas ainda têm efeito, ou seja, também podem suprimir a propagação de mutações. Embora às vezes não forneçam proteção completa contra a infecção por uma das variantes, o ciclo tende a ser significativamente mais brando do que em pessoas não vacinadas.

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O vírus poderia sofrer mutação mais rápido se a segunda vacinação atrasar a data recomendada?

O virologista Friedman Weber, diretor administrativo do Instituto de Virologia da Universidade de Giessen, acredita que isso é possível. Após a primeira vacinação, você tem metade da imunidade ao vírus. Weber disse: “O vírus será treinado na resposta imunológica do corpo, que já está na forma primitiva desde a primeira vacinação.” “Isso pode levar às chamadas mutações de escape no vírus, a fim de escapar da resposta imunológica do corpo.”

Posso me proteger especialmente de novas variantes?

As novas variantes são mais infecciosas porque podem penetrar nas células do corpo humano mais facilmente e / ou mais rapidamente.

Mas o caminho para os pulmões não mudou. Portanto, ainda é importante seguir estritamente a recomendação da AHA + L: manter distância, monitorar a higiene, usar máscara facial no dia a dia e ventilar regularmente. E reduza as lentes de contato ao mínimo.

O que está sendo feito agora contra as novas variantes?

Os especialistas tentam conter as mutações em três níveis.

Primeiro – experimente mais: Conforme explicado acima, o governo federal agora está promovendo o teste de variável única. A RKI também está construindo uma plataforma por meio da qual os laboratórios podem relatar facilmente as mutações existentes.

Segundo – Entenda: Pesquisadores de todo o mundo estão atualmente trabalhando para entender melhor as mutações do vírus. Isso também inclui encontrar vulnerabilidades potenciais. Eles então tentam adaptar rapidamente as vacinas de RNA, em particular às novas mutações.

Terceiro – Proteção: Atualmente (em 5 de fevereiro de 2021), o número de novas infecções todos os dias em 12.000 é um pouco baixo em comparação com as últimas semanas. No entanto, há relutância nos órgãos de decisão política em facilitar o bloqueio. Porque a proteção contra mutações, especialmente no início, é crítica para conter sua propagação. Por esta razão, está sendo considerada a manutenção de restrições à vida pública até que o risco de propagação da infecção diminua.

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