Índia em vez de China? A Europa busca uma nova parceria na Ásia

Bangkok É uma disputa de US $ 1,4 bilhão com um grande efeito simbólico: o governo indiano recebeu por engano bilhões de euros da petrolífera britânica Cairn da perspectiva do Tribunal Permanente de Arbitragem de Haia e tem que reembolsá-los. Mas o governo de Nova Déli não quer que a disputa tributária seja registrada, embora já esteja ocorrendo há anos. Como ficou sabido esta semana, a Índia está entrando com uma ação judicial contra a sentença arbitral de dezembro.

A disputa é muito mais do que uma disputa tributária: governos da Europa e dos Estados Unidos veem a Índia como o novo parceiro preferido na Ásia para se tornar mais independente da China no continente. Os ministros das Relações Exteriores da União Europeia devem adotar uma estratégia conjunta para o Indo-Pacífico em abril, que colocará a Índia no centro do envolvimento europeu na região.

Mas os observadores veem as negociações difíceis da Índia com os investidores como um sinal de alerta: as empresas estrangeiras enfrentam uma grande incerteza no país. Quem espera que o subcontinente indiano se torne um parceiro comercial inconfundível do Ocidente em comparação com a China corre o risco de se decepcionar.

A disputa de Cairn prova ser um exemplo da imprevisibilidade da política econômica indiana: o pano de fundo da disputa é uma lei de 2012 que introduziu a responsabilidade fiscal retroativa para aquisições e fusões de empresas que já foram concluídas. A conta de Cairn para a reorganização do negócio foi paga na última década – como a empresa não pagou, o governo indiano confiscou os ativos do investidor estrangeiro.

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Nova Delhi não quer aceitar que as autoridades estejam violando o direito internacional, como explicaram os juízes de Haia em 582 páginas. Também em conflito semelhante com Vodafone, Onde um tribunal de arbitragem decidiu que um pedido de imposto de bilhões de dólares é ilegal, a Índia está apelando.

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Ofensiva diplomática ocidental

O governo do primeiro-ministro Narendra Modi quer manter os impostos retroativamente, apesar da oposição internacional. “Sem dúvida, isso envia uma mensagem negativa para investidores em potencial que procuram ver se o governo está cumprindo as decisões de arbitragem”, disse Tariq Khan, especialista em leis de investimento em Nova Delhi. “Você vê a Índia como um mercado instável e imprevisível.”

A falta de confiabilidade é um obstáculo a um objetivo importante na política europeia e americana na Ásia: à luz das crescentes tensões com a China, o Ocidente está se concentrando na diversificação das cadeias de abastecimento e locais de produção na Ásia e vê a Índia, aproximadamente do mesmo tamanho que A China em termos populacionais, como alternativa promissora.

Uma ofensiva diplomática está em andamento para aprofundar a cooperação: em meados de março, o presidente dos Estados Unidos Joe Biden criou um novo formato de discussão para intercâmbio direto com o primeiro-ministro indiano na chamada Cúpula do Quarteto, da qual também participaram Austrália e Japão.

O primeiro-ministro britânico Boris Johnson acredita que a Índia é uma parte essencial de sua estratégia “Grã-Bretanha Global” e quer apoiá-la com uma visita pessoal a Nova Delhi no final de abril. Em junho, o primeiro-ministro Modi também será um convidado da Cúpula do G7 na Cornualha.

A União Europeia prevê realizar uma cimeira entre a União Europeia e a Índia na cidade portuária portuguesa do Porto, em Maio, onde Modi se encontrará com chefes de estado e de governo europeus. Em pauta está a possível retomada das negociações de um acordo de comércio e investimentos. “Existem grandes expectativas de ambos os lados de um progresso real nesta área”, O representante da política externa da União Europeia, Josep Borrell, disse.

Empate

Mas, embora os políticos estejam otimistas, as esperanças para a economia alemã são pequenas. O governo de Modi avançou com reformas importantes para modernizar e abrir a economia indiana nos últimos anos, diz Wolfgang Niedermark, membro do conselho da Federação da Indústria Alemã (BDI) do Handelsblatt. Mas ele pede cautela: “A esperança no mercado futuro da Índia se transformou repetidamente em uma decepção com o presente no passado”, disse o ex-chefe da Câmara de Comércio de Hong Kong no exterior.

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O crescente protecionismo é motivo de preocupação

Niedermark critica as negociações da Índia com parceiros internacionais: “Os investidores alemães estavam instáveis ​​porque a Índia rescindiu acordos bilaterais de proteção de investimentos com 50 países, incluindo 23 países da União Europeia, há cinco anos”, disse ele. Até agora, não há substituto para isso.

Niedermark diz que saúda o fato de que os sinais das negociações para um acordo de investimento conjunto UE-Índia estão agora melhores. No entanto, apesar da vontade de falar, o realismo é desejável. Niedermark se refere ao novo slogan de política econômica de Modi, que ele defende por uma “Índia independente” como uma saída para a crise da Corona.

“O termo denota uma ênfase na política nacional e uma reduzida disposição de compromissos com parceiros internacionais”, diz Niedermark. “A economia alemã é cética em relação a esse conceito e vê o risco de mais isolamento econômico e protecionismo.”

Empate

As montadoras alemãs recentemente sentiram várias vezes as tendências protecionistas no país. Há anos tenho lutado com o aumento das tarifas de importação. O governo Modi quer aumentar os incentivos à produção nacional. Mas na classe de luxo, Mercedes, BMW E a Audi está classificada na Índia, os números de vendas são muito baixos para montar suas próprias fábricas.

Ao mesmo tempo, as novas regulamentações causaram turbulência: no ano passado, o governo chocou os fabricantes com novas regulamentações de importação de componentes automotivos que, na opinião dos representantes da indústria, ameaçam tornar não lucrativos negócios com números de vendas relativamente baixos.

Da perspectiva das empresas alemãs, as barreiras de investimento direcionadas que colocam as empresas estrangeiras em desvantagem em certos setores também são problemáticas. No e-commerce indiano, os investidores americanos adoram Amazonas E Walmart Regras mais rígidas do que os provedores de serviços locais. Além disso, as regulamentações estão causando problemas, forçando as empresas internacionais a salvar certos dados em servidores na Índia – “outra questão importante para as empresas alemãs”, diz Niedermark.

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Índia espera negociações difíceis

O governo indiano também percebeu que abordar os europeus não será um sucesso garantido: “Vejo que o TLC com a Europa não é fácil”, disse o ministro das Relações Exteriores da Índia, Subrahmaniyam Jaishankar, no final do ano passado. “Pode ser a negociação mais difícil de todas.” Na Índia, fala-se por experiência: há uma década foi negociado um acordo comercial entre a União Europeia e a Índia, até que as conversações foram interrompidas em 2013 porque os dois lados estavam muito distantes.

Foi apenas no ano passado que os dois lados decidiram marcar um novo começo para as negociações. Manisha Reuter, Coordenadora do Programa para a Ásia no Conselho Europeu de Relações Exteriores, acha que pode haver decepções novamente. “Seria ingênuo pensar que a União Europeia e a Índia se aproximarão sozinhas só porque a pressão externa está aumentando”, diz ela. Muitas das barreiras que impediram uma parceria económica eficaz entre a UE e a Índia não irão simplesmente desaparecer.

Mas, do ponto de vista de Reuter, os europeus não têm escolha a não ser prosseguir com as negociações a sério, apesar dos obstáculos. A diversificação na Ásia é essencial para a União Europeia. Com a recente deterioração das relações entre a Índia e a China, existe agora uma oportunidade única para aprofundar a cooperação. “É importante agora usar isso estrategicamente, mesmo correndo o risco de não funcionar”, diz Reuter.

Mais: Como o primeiro-ministro Modi deseja atrair fábricas de alta tecnologia da China para a Índia

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