Descoberta que empolga a ciência – pesquisadores encontraram vestígios de DNA de milhões de anos em dentes de mamute

Dos dentes de mamute do permafrost siberiano, os pesquisadores extraíram os mais antigos vestígios de DNA que já estiveram disponíveis para a ciência.

Presa de mamute lanosa emerge do permafrost da Sibéria (revista “Nature”).

Foto: AFP / Love Dalin

Dos dentes de mamute do permafrost siberiano, os pesquisadores extraíram os mais antigos vestígios de DNA que já estiveram disponíveis para a ciência. “Este DNA é incrivelmente antigo”, disse Love Dalin, do Center for Paleogenomics, em Estocolmo. “Os espécimes são mil vezes mais velhos do que os restos dos vikings e datam de pré-humanos e neandertais.” Os resultados do estudo foram publicados nesta quarta-feira na última edição da revista “Nature”.

No total, são três mega descobertas, uma das quais com cerca de 800.000 anos e as outras duas com mais de um milhão de anos. Isso significa que eles estão por trás das descobertas de DNA mais antigas até hoje, que vêm de um cavalo e têm de 560.000 a 780.000 anos.

Os mamutes examinados agora são, por um lado, dois mamutes da estepe que viveram há mais de um milhão de anos. O terceiro mamute é um dos mais antigos mamutes de pêlo lanoso já encontrado.

Reconstrução do mamute estepe (Boletim da revista

Reconstrução do mamute estepe (Boletim da revista “Natureza”).

Foto: Agence France Presse / Beth Zaiken / Centro de Paleogenética

A primeira descoberta de mamutes pode ter remontado a 1,65 milhão de anos

Os pesquisadores usaram pequenas amostras de DNA retiradas dos dentes dos animais. Dalen comparou isso a “uma pitada de sal no prato”. Os pesquisadores sequenciaram com sucesso milhões de pares de bases dessas minúsculas amostras.

O mamute mais velho se chama Krestovka e pode ter 1,65 milhão de anos. O segundo mamute, Adycha, tem 1,34 milhão de anos, o mais novo, Chukochya, 870.000 anos. No entanto, Dalin registrou que falta clareza na datação do DNA de Kristofka.

Permafrost libera mais resíduos devido às mudanças climáticas

Comparando o genoma com o do elefante africano, um parente moderno do mamute, os pesquisadores foram capazes de reconstruir partes do genoma do mamute. O genoma Krestovka indica que se trata de uma linha genética até então desconhecida. Isso poderia ter se ramificado do outro mamute dois milhões de anos atrás e leva aos mamutes que viveram na América do Norte.

Na Sibéria, seguiram-se as condições da era do gelo e os períodos de calor e umidade. Dalin explicou que o permafrost está descongelando devido à mudança climática e atualmente está liberando mais restos de mamutes. Ele estava otimista de que, no futuro, mesmo traços mais antigos de DNA poderiam ser obtidos de permafrost datando de 2,6 milhões de anos.

AFP / passo

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