Desaparecimento de lagartos – Teoria de Dino: No México, os pesquisadores encontraram outras pistas

Restos de poeira de asteróides foram descobertos na cratera Chicxulub. Isso confirma a teoria mais provável da extinção dos dinossauros.

Em fuga: desenhando um dinossauro.

Foto: Getty Images / Science Photo Libra

Desde a década de 1980, os paleontólogos têm debatido se uma grande colisão de asteróides, há cerca de 66 milhões de anos, selou o fim da era dos dinossauros. Mas sempre há objeções a essa tese. Outras afirmações recentes de que uma série de erupções vulcânicas foram responsáveis ​​pela extinção.

Agora, um grupo internacional de pesquisadores descobriu algo que deve finalmente provar a tese do asteróide. Cientistas da Universidade do Texas em Austin vêm coletando amostras de sondagem na cratera Chicxulub no Golfo do México desde 2016. A cratera de 200 quilômetros foi descoberta em 1991 e é o local de um impacto de asteróide que teria matado os dinossauros . No estudo, publicado na revista Science Advances, eles relataram altas concentrações de irídio no centro das fossas.

Em 2019, paleontólogos americanos descreveram fósseis de plantas e peixes, cuja morte está diretamente relacionada ao impacto no Golfo do México.

Esta descoberta deste elemento raro é uma pista quente. Os fundadores da tese do asteroide, Walter Alvarez e seu pai, Luis Alvarez, descobriram em 1980 uma camada de calcário contendo uma alta porcentagem de irídio na rocha, que se formou no final da era dos dinossauros. O irídio raramente é encontrado na Terra, mas em alguns asteróides. Eles concluíram que tal coisa deve ter atingido o solo. A poeira soprada escureceu o sol e causou um período de frio. As plantas morreram e os dinossauros também. Tanto para a teoria – bastante simplificada – que supostamente explica o desaparecimento dos lagartos no final do período Cretáceo.

Com a descoberta do irídio na cratera de impacto, os defensores da teoria agora têm outra evidência forte, depois que a própria cratera foi descoberta há 30 anos. Até o professor de geoquímica e chefe dos estudos, Stephen Juderis, de Bruxelas, chegou a dizer que “o episódio finalmente acabou”. A presença massiva de irídio na cratera Chicxulub elimina qualquer suspeita de uma relação causal entre o impacto do asteróide e o alto conteúdo de irídio de muitas rochas neste período. Há também outros indícios: em 2019, paleontólogos americanos descreveram fósseis de plantas, peixes e outros animais, cuja morte está diretamente relacionada ao impacto no Golfo do México.

Os defensores da hipótese do vulcão argumentam que a anomalia do irídio também pode ser devido a erupções vulcânicas. Eles relacionam a extinção dos dinossauros ao alto nível de atividade da armadilha Deccan na Índia. Dekkan-Trapp é uma das maiores regiões de origem vulcânica do mundo. A teoria, no entanto, é muito controversa. Entre outras coisas, porque o irídio está em proporções isotópicas desconhecidas para vulcões.

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