Da Flórida para a estação espacial em 27 horas e 33 minutos. Por que o Dragão Tripulado demora tanto para chegar perto? – Ciência

Todos os olhos estão postos Atribuição oficial junta-se à SpaceX e NASA no Programa de Tripulação Comercial É mais um passo em direção a uma nova era de voos regulares tripulados de terras norte-americanas. A última vez que os astronautas deixaram o solo americano foi em julho de 2011, com o ônibus espacial, cujo programa foi interrompido.

A NASA começou a investir em 2010 em um programa de parceria com empresas privadas para transporte de astronautas, escolhendo a SpaceX e a Boeing como parceiras, mas a empresa de Elon Musk é mais avançada, e isso determinou que a Crew Dragon lançasse esse modelo de voo comercial, e temos outra meia dúzia esperada em anos. Chegando. A Boeing continua testando, mas não ficou muito feliz com os resultados.

Desde o fim da missão do ônibus espacial, os astronautas da América do Norte tiveram que parar a espaçonave russa Soyuz para chegar à estação espacial, já que era o único veículo a voar em voos tripulados, mas o custo de cada “passagem” estava aumentando, chegando a US $ 90 milhões por passageiro.

Além do custo, o lançamento de astronautas da NASA de terras norte-americanas, por meio de “transporte autônomo”, também é uma questão de orgulho nacional, e a missão Crew Dragon foi usada como ciência política pela administração Trump e a justificativa de “Make America Great Again”.

em março Demorou mais de 19 horas para a equipe de teste do Crew Dragon chegar à estação espacialOu seja, até o navio atracar na estação. Mas desta vez o tempo é mais longo e o atraso é de cerca de mais 10 horas.

O tempo médio de viagem em Soyuz é de seis horas Em outubro, bateu um novo recorde de velocidadeDemora pouco mais de três horas para viajar entre o local de lançamento no Cazaquistão, Roscosmos, e a estação espacial, tornando-se a primeira espaçonave com astronautas a se aproximar em apenas duas órbitas.

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Foco na qualidade, não no tempo

A NASA explica que o interesse na missão Crew Dragon em março, e agora com Crew-1, é ter um teste bem-sucedido e não muito para encurtar o tempo de viagem. Os mecanismos de aproximação orbital são a causa do atraso, todos relacionados à escolha do momento de lançamento.

A janela de lançamento depende de fatores como as condições meteorológicas, explicou Benji Reed, gerente da missão Crew Dragon, em maio.

Em termos práticos, a espaçonave SpaceX poderia levar menos tempo do que o esperado nessas duas missões se a NASA e Elon Musk escolhessem outras datas.

As imagens abaixo mostram as operações para entrar em órbita e se aproximar da estação espacial. A NASA está monitorando toda a missão ao vivo, e o tempo estimado de atracação na Estação Espacial Internacional é na madrugada de terça-feira, às 4 da manhã em Portugal continental. SAPO TEK também acompanhará a missão.

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