cavernas de estalactites, pegadas de dinossauros e vacas felizes

porto de musgo De um planalto elevado, a nossa vista está acima do maior reservatório de calcário de Portugal. A paisagem acidentada e quase estéril das Serras de Aire e Candeeiros é interrompida por labirintos feitos de pedras naturais empilhadas.

“Algumas dessas paredes podem estar no lugar desde que as pessoas se estabeleceram aqui”, diz a guia turística Adelina Ferreira, 52 anos. Na época, as pedras ao redor eram usadas para criar pastagens para animais e espaço para canteiros de plantas.

Nenhum lago subterrâneo ainda descoberto

Ainda hoje, encontramos muitas vacas de pastagem livre que enchem seus estômagos com ervas frescas em seus espaçosos cercados de pedra. palavra em Parque Natural Muito fértil. Embora não haja lago ou rio acima do solo nos 400 quilômetros quadrados que abrangem as regiões de Santarém e Leiria.

“O parque é na verdade um enorme tanque de água. Fica a 400 metros abaixo da superfície”, explica Antonio Vail, 66, marido de Adelina. Ele costuma fazer passeios com sua esposa e trabalhar como explorador de cavernas no parque.

Antonio diz que todos os rios nas proximidades terão origem no lago subterrâneo anteriormente desconhecido do parque. “Quando nós pesquisadores descobrimos uma nova caverna, tentamos seguir o curso da água, infelizmente sem sucesso até agora.”

Agricultura e pecuária como centenas de anos

Nós andamos no jipe ​​do casal e atravessamos as falésias polares, cruzando vilas sonolentas. A esposa de um fazendeiro leva suas cabras para o outro lado da rua. Adelina conhece a mulher. Saímos e ela nos mostra o estábulo com os cabritos. Compramos dois sacos de queijo de cabra da mulher e continuamos a viagem. “Você não poderia obter melhor qualidade”, diz Adelina.

Ela adora que as pessoas aqui cultivem suas terras e criem animais – como faziam há centenas de anos. Isso também faz parte do parque digna de proteção.

catedral de estalactite

“Sou apaixonado por este jardim desde que comecei as cavernas, quando era adolescente”, diz Antonio. Chegamos à gruta do Algar do Pena, descoberta pelos pedreiros em 1983. Antonio distribui capacetes e faróis dianteiros. O elevador de 33m nos leva para baixo dos penhascos de calcário. Uma escada leva a uma espécie de plataforma de observação.

Estalactites de um metro de comprimento pendem do teto. estalagmites crescem do solo. Como em uma enorme catedral. “Mas é ainda mais impressionante, porque foi a natureza que os formou, não os humanos”, diz Adelina. A caverna tem cerca de 100 metros de comprimento do teto até o ponto mais baixo já alcançado. Antonio já pressionou lá em busca do riacho de água.

Entre outras coisas, os besouros que não têm olhos e que se orientam apenas por antenas vivem no ecossistema subterrâneo. As pessoas aqui são minoria: no máximo 12 pessoas por dia têm acesso para que a temperatura, o dióxido de carbono e a umidade permaneçam equilibrados. A visita só é possível com reserva prévia e um pouco de sorte. A caverna é reservada para pesquisadores.

175 milhões de anos de relíquias do passado

Encontramos Adelina e Antonio no dia seguinte no extremo norte do parque natural. À tarde chegamos a um dos nossos destinos diários: a pedreira da Pedreira do Galinha. Ele fechou quando os trabalhadores estavam aqui em 1994, enquanto escavavam relíquias desenterradas de uma época passada. De uma colina, você pode admirar a trilha de saurópodes conectada mais longa do mundo. As pegadas de lagartos gigantes que viveram há cerca de 175 milhões de anos abrangem uma distância de cerca de 150 metros.

Como essas relíquias sobreviveram todos esses anos? “Os dinossauros pesavam toneladas e as pegadas que eles deixaram neste antigo pântano eram muito, muito profundas”, explica Antonio. “Algo deve ter acontecido naquele dia que resultou na cobertura e preservação dos rastros, e possivelmente em uma erupção vulcânica.”

A produção de sal como no século XII

Dizemos adeus aos nossos guias. Agora muda-se para outro local historicamente significativo – ainda que a sua história remonte apenas para 844 anos: no extremo sul do parque encontra-se as Salinas da Fonte de Bica. É uma das poucas salinas da Península Ibérica onde o sal é obtido de fonte salina e não da água do mar.

Os primeiros registros de mineração de sal datam de 1177. Segundo a lenda, uma jovem pastora bebeu na fonte e contou sobre o gosto desagradável da água. Os moradores aprofundaram o local até um poço, então a história da produção de sal começou. Hoje, a mina é a única em Portugal que ainda funciona desta forma.

Antigas cabanas de madeira alinham-se nas salinas ao ar livre. Hoje servem principalmente como restaurantes, lojas de souvenirs e, sobretudo, como pontos de venda de todo o tipo de produtos de sal. A mina é operada por uma cooperativa que emprega um total de 20 salmineros. Os turistas podem olhar por cima dos ombros dos trabalhadores.

Um deles é Fernando Machado Lopez, 60 anos. “O trabalho é árduo, mas é divertido e não é tão difícil quanto antes”, diz. Quase toda a família Machado Lupe trabalhava na mina. Ele diz que nem consegue imaginar outro emprego.

Montanhas e lâmpadas de ar

Clima e Tempo de Viagem: A melhor época para visitar o parque natural é de maio a outubro. Nesse período choveu pouco e houve temperaturas agradáveis. As salinas do Rio Mayor podem ser visitadas o ano todo, mas só funcionam de maio a setembro.

Como chegar: De Lisboa, você pode dirigir 85 quilômetros de carro alugado até o ponto mais ao sul do parque. De Coimbra fica a 95 km de Porto de Mós, no norte.

Estado de entrada e Corona: Portugal já não é uma área de alto risco. Os veranistas devem ser vacinados, levados de volta ou negativos no teste.

Em formação: Centro de portugal Tel: 032 0351232432, email: [email protected], www.centerofportugal.com/de). Dinosaurios da Serra de Aire Tel: 00351249530160) Aberto todo o ano, exceto segunda-feira, 25 de dezembro e 1 de janeiro.

Adelina Ferreira perambula pelo labirinto de paredes de pedra natural que outrora marcavam os prados.

Annika Riker / dpa-tmn

Conhecedores de parques naturais: Nina Ferreira e Antonio Vale não são apenas casados, mas também colegas.
Conhecedores de parques naturais: Nina Ferreira e Antonio Vale não são apenas casados, mas também colegas.

Annika Riker / dpa-tmn

Animais Felizes: Cada vaca livre no parque natural tem pelo menos um hectare de terra para pastar.
Animais Felizes: Cada vaca livre no parque natural tem pelo menos um hectare de terra para pastar.

Annika Riker / dpa-tmn

As cabras atravessam a rua: no parque natural, os animais são mantidos como eram há centenas de anos.
As cabras atravessam a rua: no parque natural, os animais são mantidos como eram há centenas de anos.

Annika Riker / dpa-tmn

A gruta de estalactites Algor do Pena é uma reminiscência de uma catedral subterrânea criada pela natureza.
A gruta de estalactites Algor do Pena é uma reminiscência de uma catedral subterrânea criada pela natureza.

Annika Riker / dpa-tmn

À primeira vista, não está claro - mas este vestígio de saurópode tem 175 milhões de anos.
À primeira vista, não está claro – mas este vestígio de saurópode tem 175 milhões de anos.

Annika Riker / dpa-tmn

Fernando Machado Lopez em Salzarpeter em Den Salinas da Fonte de Bica.
Fernando Machado Lopez em Salzarpeter em Den Salinas da Fonte de Bica.

Annika Riker / dpa-tmn

Lembranças: Os produtos de sal são servidos nas pequenas cabanas de madeira das Salinas da Fonte de Bica.
Lembranças: Os produtos de sal são servidos nas pequenas cabanas de madeira das Salinas da Fonte de Bica.

Annika Riker / dpa-tmn

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