As bactérias descobriram milhares de tipos de vírus na flora intestinal

O ambiente de vida em nosso intestino é mais complexo do que se possa pensar, e um estudo deixou claro: não está apenas infestado de bactérias, mas também de vírus que o atacam. Usando a análise genética, os pesquisadores identificaram milhares de novos representantes dos chamados fagos. Os resultados agora formam a base de um banco de dados de vírus da flora intestinal, que será usado para pesquisar seu papel na saúde humana.

Nossos habitats intestinais estão se movendo cada vez mais para o foco da ciência: as bactérias que colonizam o sistema digestivo provaram ser os mentores de nossa saúde nos últimos anos. A formação dessa comunidade microbiana afeta o sistema imunológico, o metabolismo e muitos outros aspectos da saúde. As características da flora intestinal de uma pessoa são determinadas por vários fatores. No entanto, há uma coisa que até agora permaneceu relativamente pouca pesquisa: o efeito dos patógenos nas bactérias intestinais. Porque, assim como o coronavírus nos infecta e aos colegas, alguns vírus também têm como alvo os micróbios. Eles são chamados de bacteriófagos – “bacteriófagos”.

Pequenas criaturas atacam anões

Como todos os vírus, eles são “hackers de vida”: eles não têm seu próprio metabolismo, mas usam a força vital de suas células hospedeiras. Muitos bacteriófagos têm estruturas semelhantes a pernas que permitem que eles se fixem na superfície das bactérias. Em seguida, eles contrabandeiam o material genético armazenado na parte da cabeça para as células. Como resultado, eles os convertem em fábricas de vírus que produzem novas partículas até que se quebrem. Então, os fagos liberados partiram em sua jornada para novas vítimas. Dessa forma, pode afetar muito as populações de bactérias e também contribuir para o desenvolvimento de alterações genéticas. Existem até maneiras de usar fagos que se especializam em bactérias específicas de forma direcionada para combater doenças infecciosas.

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Há muito se sabe que bactérias inofensivas ou “amigáveis” no intestino humano também são atacadas por certos tipos de fagos. “A extensão da diversidade viral no intestino humano permaneceu muito obscura”, escreveu a equipe de pesquisa liderada pelo Instituto Wellcome Sanger em Hinxton. É por isso que os cientistas estão explorando sistematicamente a biodiversidade viral com a ajuda da metagenômica. Essa técnica de análise comparativa de ácidos nucléicos tornou possível pesquisar os dados genéticos de mais de 28.000 amostras da flora intestinal humana e cerca de 3.000 genomas de isolados bacterianos de patógenos virais.

É abundante

De acordo com o relatório dos cientistas, eles identificaram um total de cerca de 140.000 espécies virais encontradas no intestino humano, das quais mais da metade permanece completamente desconhecida. Isso também inclui vírus que parecem ter uma história especial compartilhada no desenvolvimento. Os cientistas agora chamam este grupo de “Gubaphagen”. Eles descobriram que seus representantes são o segundo vírus mais comum no intestino humano, depois dos chamados crAssfagos. Agora é uma questão em aberto qual o papel que os Gubaphages recém-descobertos desempenham no ambiente intestinal.

“É ótimo ver quantas espécies desconhecidas vivem em nosso intestino e tentar separá-las da saúde humana”, diz o co-autor Alexander Almeida, do Instituto Wellcome Sanger. “É importante ressaltar que nem todos esses vírus são necessariamente problemáticos, mas sim parte integrante do ecossistema intestinal. Isso também é evidenciado pelo fato de as amostras provirem principalmente de pessoas saudáveis ​​que não sofrem de nenhuma doença específica, “diz o cientista.

Os pesquisadores agora usam as informações sobre mais de 140.000 fagos como base para o desenvolvimento de um novo banco de dados científico: eles estão disponibilizando ao público um “Banco de dados de fagos intestinais”. Os cientistas agora podem usar os genomas que eles contêm para pesquisar a importância das “bactérias que se alimentam” de nossos micróbios e, portanto, de nossa saúde. “Este foi um aspecto importante do nosso trabalho para garantir que os genomas virais reconstruídos fossem da mais alta qualidade”, disse o autor principal, Camarillo-Guerrero, do Instituto Wellcome Sanger. “O novo catálogo de vírus no intestino humano está chegando a tempo de servir como evidência em estudos futuros”, conclui seu colega, Trevor Lawley.

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Fonte: Wellcome Sanger Institute, artigo profissional: Cell, doi: 10.1016 / j.cell.2021.01.029

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