A testosterona afeta a generosidade – Wissenschaft.de

A testosterona sexual parece influenciar o quão generosos somos com os outros. Em um estudo, as pessoas que já haviam tomado testosterona mantinham mais dinheiro para si mesmas nas tarefas de tomada de decisão, enquanto as pessoas no grupo do placebo prestavam mais atenção aos outros. O hormônio também altera a atividade cerebral: sob a influência da testosterona, a ligação entre o lobo parietal e o lobo temporal, associada ao subagudo, fica menos ativa.

O comportamento social para com nossos semelhantes garante que as sociedades humanas funcionem e beneficiem todos os envolvidos. No entanto, o quão generoso e prestativo um indivíduo é depende de muitos fatores diferentes e variam amplamente. Estudos anteriores forneceram evidências de que hormônios sexuais como a testosterona desempenham um papel. No cérebro, a capacidade de sentir empatia pelos outros e demonstrar consideração anda de mãos dadas com a ativação do que é chamado de conexão temporoparietal, a área de transição entre o lobo parietal e o lobo temporal.

As relações sociais desempenham um papel

Uma equipe liderada por Jianxin Ou, da Universidade de Shenzhen, na China, investigou agora o efeito da testosterona no comportamento e na atividade cerebral usando uma abordagem combinada. Para tanto, eles fizeram com que 67 jovens resolvessem tarefas de tomada de decisão nas quais eles poderiam ficar com uma certa quantia de dinheiro para si mesmos ou dividi-la com alguém que fosse razoavelmente próximo. Enquanto isso, os pesquisadores observaram a atividade cerebral de assuntos de teste em imagens de ressonância magnética funcional. Ou e seus colegas já haviam aumentado os níveis de testosterona em alguns dos assuntos de teste, aplicando um gel contendo testosterona em seus braços e ombros. Em vez disso, o grupo de comparação recebeu um gel sem o ingrediente ativo. Nem os pesquisadores nem os assuntos de teste sabiam quem recebeu o gel durante a implementação.

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“Descobrimos que a testosterona leva a decisões mais egoístas, especialmente quando se trata de pessoas com quem o assunto não está intimamente relacionado”, disseram os pesquisadores. No caso de pessoas muito próximas, como pais, irmãos ou parceiros de vida, os participantes do teste de ambos os grupos frequentemente decidiam participar, sendo os participantes um pouco menos generosos sob a influência de um aumento da testosterona. Por outro lado, havia uma diferença nítida em relacionamentos menos próximos, como amigos, conhecidos regulares ou estranhos. Nesse caso, as cobaias que receberam o gel de testosterona estavam menos dispostas a abrir mão de seus próprios ganhos para que o outro também recebesse algo – mesmo que o valor total pago fosse maior nesse caso.

Áreas do cérebro são menos ativas para o altruísmo

Os exames de ressonância magnética disseram aos pesquisadores o que estava acontecendo no cérebro das pessoas enquanto tomavam essas decisões. Em indivíduos que receberam o placebo, houve uma ativação aparente da comunicação temporal-parietal no cérebro enquanto decisões generosas eram tomadas. “Essa área do cérebro é ativada quando nos colocamos no lugar dos outros”, explicam os pesquisadores. “Ele desempenha um papel crítico na prescrição de perspectivas, em julgamentos morais e na definição de si mesmo em relação aos outros.”

Em contraste, em indivíduos que receberam testosterona, a junção temporoparietal foi menos ativa durante a tomada de decisão. A comunicação com outras regiões do cérebro, como a ínsula e o corpo estriado, também é prejudicada. Essas regiões cerebrais estão envolvidas, entre outras coisas, na percepção perceptual e no controle da sequência do movimento. “Coletivamente, esses resultados indicam que a rede que se estende pelas regiões do cérebro e do subcórtex apóia os efeitos da testosterona nas preferências sociais”, escrevem Ou e colegas.

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E quanto às mulheres?

Mas eles observam que apenas jovens com idades entre 18 e 25 anos participaram do estudo. Não é possível determinar até que ponto os resultados podem ser transmitidos às mulheres, por exemplo, com base nos dados. Além disso, os níveis reais de testosterona dos participantes não foram medidos, então é possível que os participantes que tiveram níveis particularmente altos ou baixos do hormônio sexual, independentemente do gel de testosterona, possam ter um desvio nos resultados. As características pessoais dos participantes não foram registradas. Mais estudos podem fornecer clareza aqui.

Quelle: Jianxin Ou (Universidade de Shenzhen, China) et al. Proceedings of the National Academy of Sciences, Doi: 10.1073 / pnas.2021745118

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