A corrida espacial retorna com uma força de mais de 50 anos após a chegada do homem à lua

Postado em 01/01/2021 06:00

A equipe verifica a espaçonave lunar chinesa Chang’e-5 em dezembro passado – (Crédito: STR / AFP)

Durante a maior parte da segunda metade do século XX, o espaço foi dividido entre duas nações. Os Estados Unidos e a ex-União Soviética participaram de uma corrida científica – mas também política – para superá-la. Em 1972, a última missão tripulada fora da órbita da Terra encerrou aquela era. Claro, os estudos do universo não pararam. Porém, por muito tempo, nenhum país voltou a mostrar interesse em plantar sua ciência em alguns corpos extraterrestres.

A NASA continuou a explorar o espaço, à distância. Lançou sondas que alcançaram todos os planetas, o sol, asteróides e até cruzaram as fronteiras do sistema solar, como nas Voyage 1 e 2. Mas, em 2019, a agência anunciou o retorno dos voos tripulados ao universo. No quinquagésimo aniversário do primeiro vôo à Lua, o programa para retornar ao satélite natural foi detalhado para partir com os humanos para Marte.

Agora, porém, é impossível imaginar uma corrida espacial sozinha ou com no máximo dois competidores. Em 2 de janeiro de 2019, a China se tornou o terceiro país, depois dos Estados Unidos e da União Soviética, a pousar uma sonda na superfície da lua. Pela primeira vez, foi divulgada uma imagem do lado negro do satélite, que nunca foi visitada. Recentemente, a Agência Espacial Chinesa voltou a explorar o solo lunar, com uma unidade de pesquisa que conseguiu coletar e trazer para a Terra material da superfície de um corpo celeste – isso não acontecia há 40 anos. Embora as missões não sejam tripuladas, é o primeiro passo para fazê-lo. O governo chinês já anunciou que planeja enviar astronautas para longe da Terra. Marte faz parte do nosso itinerário.

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Da mesma forma, a Índia quer chegar à Lua, a Rússia quer lançar sua própria estação espacial, o Japão quer explorar (sem tripulação) um satélite em Marte e os Emirados Árabes Unidos se lançaram em direção ao planeta vermelho, em sua primeira missão espacial. Árabe. Por outro lado, a União Europeia está trabalhando em parceria com a NASA e deve participar da estação espacial na Lua em 2024.

Aqui na terra

Além da aparente curiosidade – o motor da atividade científica – as viagens espaciais trazem benefícios tecnológicos que acabam sendo aplicados no dia a dia dos terráqueos. Talvez ninguém imagine que as regras de segurança sanitária no processamento de alimentos, por exemplo, tenham decorrido da missão Apollo 11, que pela primeira vez levou humanos à Lua. Para evitar a disseminação de microorganismos nos alimentos dos astronautas, que podem contaminar o espaço, a NASA desenvolveu o que é chamado de HACCP, um sistema de segurança alimentar que se tornou um padrão em todo o mundo.

As viagens aéreas também se tornaram mais seguras com a invasão da Lua e, mesmo assim, o controle de vôo era manual. As missões Apollo exigiram o desenvolvimento de computadores de bordo. Câmeras de telefones celulares também são resultado de pesquisas espaciais: elas foram originalmente criadas no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA para equipar os sensores. Luzes LED, tênis de corrida, cobertores térmicos, colchões de espuma, filtros de água domésticos, sistemas de telecomunicações (incluindo o GPS do telefone) e muitas outras tecnologias existem hoje apenas devido à pesquisa espacial.

Porém, há um terceiro elemento, além da curiosidade científica e da pesquisa tecnológica, que é muito menos benéfico para os habitantes do planeta azul. Os países também estão investindo em missões espaciais por razões políticas e militares. Isso preocupa os especialistas. Maya Cross, professora de relações internacionais na Northwestern University, nos Estados Unidos da América, concorda que “os benefícios da pesquisa espacial para as pessoas na Terra são enormes”. “Cada passo no caminho para a exploração do espaço foi marcado por essa imaginação selvagem, esse pensamento onírico e inovador, e há um sentimento de que isso faz parte do que você deveria ser humano – ultrapasse os limites do que você pode fazer. O perigo é quando sentimos que temos que usar uma arma ou ir para o espaço por conta própria,” Diz Cross, cujo campo de pesquisa se concentra na cooperação internacional que se seguiu à corrida espacial da Guerra Fria.

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Regulamento

Ela sugere que também há uma má interpretação da pesquisa espacial de uma nação por outras pessoas. Em 2007, a China lançou uma arma para destruir um de seus satélites, causando um alvoroço internacional. No final de março de 2019, o governo indiano lançou um míssil anti-satélite que atingiu e destruiu um de seus satélites também. Como o lançamento chinês há mais de uma década, a mudança alarmou outros países “, diz Croce.” Todos os atores envolvidos em uma corrida pela supremacia ou domínio estão tão em pânico que antes que você perceba, todos estão armados “.

Editora-chefe de uma edição do American Journal of International Law intitulada The New Space Race, Saadia Bikanen, professora de relações internacionais da Universidade de Washington, defende uma discussão das leis internacionais sobre a exploração espacial para que o universo seja apenas uma fonte de ciência. Tecnologia, não conflito. “Com o aumento do interesse em unidades espaciais, os países enfrentam um risco maior de agressão ou mesmo conflito aberto no espaço sideral. Esses fatos levantam importantes preocupações jurídicas e políticas em relação à militarização e armamentização das tecnologias espaciais”.

Interesses especiais

A nova corrida espacial conta com participantes inimagináveis ​​da Guerra Fria: empresas privadas pretendem explorar o universo, seja para oferecer turismo ou vender serviços e tecnologias para programas espaciais governamentais. O pioneiro do SpaceX, do bilionário Elon Musk, por exemplo, trabalha em parceria com a NASA desde o início dos anos 2000 para transportar materiais para a Estação Espacial Internacional e, em um futuro próximo, participará da missão à Lua e depois a Marte. A partir de 2010, outras empresas entraram no jogo: Blue Origin, Virgin Orbit e Rocket Lab são algumas das empresas que também têm programas de turismo e exploração.

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