19 – Quão perigosas são as novas mutações do vírus Corona?

Novas mutações no coronavírus já foram descobertas na Grã-Bretanha, África do Sul e Brasil. A variante britânica já foi descoberta em cerca de 100 outros países e está a causar um grande número de infecções em Portugal, entre outros. De acordo com o ministro da Saúde Spahn, mais de 20 por cento de todas as novas infecções por coronavírus na Alemanha também se devem à nova variante. A política e a ciência estão preocupadas – até mesmo as medidas restritivas na Alemanha até o início de março foram parcialmente justificadas pelas novas variantes. Mas quão perigoso é mesmo? Agora há mais informações sobre isso.

De que mutações você está falando?

Há muito se sabe que os vírus estão em constante mudança. O Sars-CoV-2 não é exceção, mas – em comparação com os vírus da gripe, por exemplo – é um tanto lento no desenvolvimento de variantes viáveis. Também aqui as variantes da cepa Coronavírus que foram descritas no início da epidemia são agora conhecidas em todo o mundo. A maioria deles não tem um efeito decisivo na disseminação do vírus.

Isso muda quando uma ou mais mutações criam um vírus que dá vantagens seletivas ao patógeno: por exemplo, por se tornar mais infeccioso, ou seja, se transmitir mais rapidamente, ou por desenvolver a capacidade de escapar do sistema imunológico que o está lutando. Em seguida, fala-se sobre uma variável questionável, “variável de ansiedade”, ou VOC para breve. Neste contexto, várias variantes de Sars-CoV-2 são atualmente de interesse:

O primeiro foi descoberto no Reino Unido e é denominado VOC 12/01/2020 ou B.1.1.7. Ele acumulou muitas mutações. Governo britânico InicialmenteA mutação é até 70 por cento mais contagiosa do que a variável anteriormente dominante – um virologista Drosten classificado como uma “estimativa” no site Deutschland Funk. O virologista Kekule, da DLF, relatou uma taxa de infecção de cerca de 20 a 30 por cento maior, de acordo com dados da Inglaterra. De acordo com os resultados preliminares, parece que as pessoas infectadas com o vírus B.1.1.7 estão produzindo mais vírus – o que pode tornar a infecção mais fácil. Mas ainda não há estudos confiáveis ​​sobre isso, conforme confirmado pelo jornalista científico Folkart Wildermouth da DLF.

De acordo com o conhecimento atual, a maior portabilidade baseia-se principalmente em uma mutação na chamada proteína spike, que se liga a células específicas do corpo humano. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), essa variante foi detectada em pelo menos 100 países ao redor do mundo, incluindo a Alemanha (até 17 de fevereiro). O primeiro ministro do Reino Unido, Johnson, causou alvoroço quando disse que B.1.1.7 também estava provavelmente relacionado a uma taxa de mortalidade mais alta.

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Esta declaração foi agora apoiada pelo Comitê Consultivo Científico “Nervetag”. Ao avaliar uma dúzia de estudos observacionais e baseados em modelos na Grã-Bretanha, descobriu-se que a variável B.1.1.7 poderia estar associada a um risco aumentado de um curso perigoso e fatal. O aumento da mortalidade também foi relatado em dois outros estudos: um no jornal British Medical Journal O outro foi apresentado na revista Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres. No entanto, não foi possível fornecer informações confiáveis. As investigações ainda envolveram um número muito pequeno de pacientes para obter uma indicação estatisticamente confiável do curso da infecção com diferentes variantes virais. Peter Horby, professor de doenças infecciosas emergentes na Universidade de Oxford e presidente do conselho de administração do Nirvtag, confirmou que análises anteriores mostraram que a taxa de mortalidade era maior em pessoas com a variante B.1.1.7 do que em pessoas com outras variantes de vírus. No entanto, os resultados de novos estudos são necessários para obter uma imagem clara.

Uma segunda mutação foi descoberta em estudos genéticos na África do Sul. O Centro Europeu para Prevenção e Controle de Doenças (ECDC) possui este centro sob a classificação 501.V2. Essa variante também foi detectada em outros países, incluindo Alemanha, Áustria, Grã-Bretanha e França. Na África do Sul, esse vírus mutante é agora responsável pela maioria das infecções. De acordo com o ECDC, ainda não há evidências de que cause um curso mais grave da doença.

Outra mutação foi descoberta no Brasil. Conforme anunciado pela Autoridade de Saúde, a variante não é idêntica ao boom britânico ou sul-africano. Cientistas acreditam que a variante brasileira do vírus é mais contagiosa do que a forma original – semelhante a mutações descobertas no Reino Unido e na África do Sul. Além disso, pessoas em Manaus, Brasil, que já contraíram a infecção por Corona, parecem estar infectadas com a nova variante. Isso aumenta o medo de que as vacinas desenvolvidas até agora não forneçam proteção adequada contra essa mutação.

Também existe uma grande preocupação de que os primeiros casos da variante do vírus britânico foram detectados na Grã-Bretanha, que também contém uma modificação genética da linha do vírus na África do Sul. Isso pode tornar esses vírus mais contagiosos e também promover infecções múltiplas, porque os anticorpos neutralizantes não estão mais invariavelmente ligados ao vírus.

O que isso significa para o desenvolvimento da epidemia?

Os cientistas veem um risco nas variantes mais transmissíveis do vírus. Se mais pessoas forem infectadas, isso pode levar a mais hospitalizações e mortes, por exemplo, devido à infecção de mais membros de grupos de risco. Portanto, o risco da introdução dos dois tipos perigosos de vírus deve ser classificado como alto, escreve o Centro Europeu para Controle e Prevenção de Doenças. Os pesquisadores também alertaram para um aumento da carga sobre os sistemas de saúde nos países em questão.

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Os governos federal e estadual justificam o recente aperto das medidas de proteção contra o coronavírus, entre outras coisas, citando mutações do vírus, que são vistas com “preocupação”. Em contraste, o virologista Kekule observou que as medidas atuais também ajudarão a combater uma variante mais contagiosa – se implementadas de forma consistente. Possivelmente, o maior risco de contrair a infecção se deve ao fato de haver mais pessoas infectadas sem sintomas da doença e as pessoas infectadas excretarem o vírus por mais tempo. Kekule confirmou que a máscara e a distância também protegem contra essas variáveis.

No Reino Unido, há evidências de que o novo mutante está substituindo a variante conhecida do vírus. Também em Portugal, já é responsável por grande parte da infecção. Na Alemanha, a proporção da variável em novas infecções está aumentando acentuadamente. De acordo com o Ministro da Saúde Span, mais de 20 por cento de todas as novas infecções por coronavírus são agora devido à nova variante. No entanto, a mutação só pode ser detectada se os genes do vírus forem totalmente analisados. Na Alemanha, este não é o caso como padrão, mas agora é cada vez mais procurado.

Precisamos de novas vacinas?

A vacina corona da Biontech e Pfizer também parece proteger contra variantes do vírus Corona descobertas no Reino Unido e na África do Sul. A informação veio de um estudo de laboratório do fabricante Pfizer e da Universidade do Texas, que foi publicado em servidores para pesquisadores na Internet. A revisão dos resultados por acadêmicos independentes ainda está pendente.

O jornalista científico da DLF, Arndt Reuning, escreveu em um comentário que as vacinas agora perderão sua eficácia. Alguns anticorpos podem ter menos ligação aos locais mutantes do vírus. Mas, por meio da vacinação, o sistema imunológico aprende a reconhecer o patógeno em diferentes partes. Além dos anticorpos, o sistema imunológico também reage aos intrusos com células brancas do sangue. É esse braço do sistema imunológico que tem menos probabilidade de ser afetado por mudanças associadas a mutações no patógeno.

Por outro lado, conotações mais pessimistas vêm da Grã-Bretanha. O ministro dos Transportes, Shabs, falou de “uma preocupação muito significativa entre os cientistas” de que as vacinas podem não responder à variante sul-africana do vírus da mesma forma que a forma original – assim como ao mutante comum no Brasil.

A Biontech está atualmente executando testes com a nova variante e sua vacina. “A reação imunológica causada por esta vacina também pode lidar com o novo vírus”, disse o fundador da Biontech, Shaheen, em uma entrevista coletiva. Além disso, vacinas de mRNA, como as da Biontech ou Moderna, podem ser adaptadas a mutações. Então, essa vacina modificada deve ser aprovada novamente.

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Um estudo da University of Witwatersrand e Oxford chegou a uma conclusão diferente sobre a eficácia da vacina AstraZeneca na variante sul-africana: está claro que o agente oferece apenas proteção limitada. Portanto, as vacinações foram interrompidas na África do Sul com o ingrediente ativo. No entanto, a Organização Mundial de Saúde alertou contra o abandono precoce da vacina AstraZeneca.

(Regra: 17.2.2021)

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